Article d’origine http://thisweekinpalestine.com/a-vision-for-the-future/ traduit de l’anglais par www.solivr.fr

« Et agite vers toi le tronc du palmier: il te laissera tomber des dattes fraîches et mûres. »Verset 19, Sourate Maryam, Saint Coran
Depuis l’antiquité, la production de dattes en Palestine dépend de variétés locales telles que Berhi, Sukkari, Zhaidi, Dairi et Hayyani. Les dattes sont cultivées principalement dans des régions chaudes telles que la vallée du Jourdain et la bande de Gaza. Jusqu’en 2000, elles étaient cultivées au hasard et n’étaient pas considérées comme une culture rentable. Mais depuis lors, certains agriculteurs pionniers ont commencé à cultiver la variété Medjoul qui est adaptée à l’exportation et à la demande sur le marché international.

Les Medjoul, un marché en plein expansion

Ce n’est que récemment que l’exportation de dattes est passée d’une production aléatoire à un marché systématisé. En 2000, les producteurs de dattes de Medjoul ont commencé à exporter, utilisant principalement des chaînes de commercialisation équitables, même si les dattes palestiniennes sont considérées comme étant de hautes qualités, rentables et uniques. Le succès de ces pionniers a encouragé plus d’agriculteurs à s’impliquer dans cette production, dans le but d’être lié au marché international. Alors que la nouvelle tendance agricole nécessitait une meilleure organisation, l’année 2007 a été marquée par des développements significatifs avec l’émergence de nouveaux investisseurs, l’extension des plantations et l’installation de nouvelles installations d’emballage et d’entreposage frigorifique. En outre, l’Association des dattes a été établie à Jéricho comme une première étape dans les efforts pour développer le secteur des dattes palestiniennes, et son effectif initial de 15 membres a été étendu à 120 producteurs de dattes Medjoul.

Les dattes ont été cultivées en Palestine depuis des milliers d’années. Ils ont été liés à l’histoire de la Vierge Marie dans les livres saints et sont mentionnés comme très bénéfiques dans un certain nombre de versets coraniques.
En 2017, la valeur estimée des dattes Medjoul produites au niveau de l’exploitation n’excède pas 28 millions de dollars US. Toutefois, compte tenu du potentiel estimé, cette valeur pourrait être doublée ou triplée pour le même rendement si les agriculteurs passaient de la production standard à la meilleure pratique. * De plus, les dattes produites génèrent plus de 80 millions de dollars EU pour les exportateurs. Déjà, la production récemment accrue a généré des opportunités d’affaires et d’emploi à différentes étapes. Par exemple, les coûts d’emballage dépassent 12 millions de dollars américains, et ce montant est versé en grande partie aux travailleurs à temps partiel qui sont embauchés de septembre à décembre. Environ 72 000 à 80 000 jours ouvrables sont nécessaires au moment de la récolte, à l’exclusion des employés qui traitent avec les travailleurs et le personnel aux niveaux de l’exportation, de la logistique et de la gestion. En d’autres termes, pendant la récolte, il faut environ 800 à 1 000 ouvriers par jour, mais en fait dans deux ans, deux fois ce nombre de travailleurs pourrait être nécessaire.
Une analyse coûts-avantages révèle que, pour les agriculteurs, le coût moyen de production par kilogramme de dattes Medjoul de bonne ou de mauvaise qualité, sur les arbres et avant la récolte, s’élève à 2,50 $ US, alors que le coût de la récolte et le tri préliminaire coûte environ 0,50 USD. Ainsi, lorsqu’un agriculteur vend le produit, il ne peut gagner que 0,50 $ US le kilo s’il vend les dattes à 3,50 $ US (ce qui équivaut à environ 12,25 NIS). Par exemple, un producteur de dattes qui possède 50 arbres âgés de six ans devra vendre 5 000 kg pour gagner 2 500 $ US. Le coût moyen facturé par une entreprise de conditionnement pour le tri et l’emballage de 5 000 kg de dattes Medjoul s’élève à 5 000 USD (au prix de 1 USD par kg, ce qui porte le coût de 1 kg de dattes à 4,50 USD à cette étape). Ici, la marge bénéficiaire dépend de la bonne gestion et de l’efficacité des chefs d’entreprise, mais les bénéfices ne doivent pas être inférieurs à 30-50% du revenu généré. Alors que les commerçants qui collectent les dattes auprès des agriculteurs et les exportent vers les marchés mondiaux sont confrontés à des défis liés aux fluctuations monétaires et aux risques associés au transport des marchandises à l’étranger, ils seront toujours plus forts que les agriculteurs. (Il convient de mentionner que le marché palestinien compte moins de 15 commerçants.) Le prix de vente brut pour les dattes de grades A varie de 7 à 12 USD, selon la destination, la qualité des dattes, la taille, le segment de marché, et plus.
Alors la question se pose, qu’est-ce qui est requis ensuite? Il ne fait aucun doute que le sous-secteur de la datte est en croissance et que la capacité de production augmente considérablement. Il y a trois ans, il s’élevait à moins de 3 000 tonnes, cette année la production a plus que doublé; Au niveau des agriculteurs, les défis sont posés par la disponibilité limitée des travailleurs et par la concurrence avec les colonies qui agissent également comme des employeurs dans la vallée du Jourdain. Il est recommandé que les travailleurs soient embauchés trois mois avant la saison et que des mesures d’encouragement soient offertes.

Dattes palestiniennes de haute qualité

Les parties prenantes du secteur conviennent que la vision pour le secteur des dattes devrait être de vendre des dattes palestiniennes de haute qualité sur les marchés mondiaux. Pour réaliser cette vision, un document de stratégie a été élaboré avec un plan d’action qui doit être mis en œuvre dans les quatre à cinq prochaines années. Ce PA vise à résoudre les problèmes structurels et se concentre sur quatre objectifs stratégiques visant à augmenter l’offre et à améliorer non seulement la qualité des dattes, mais aussi les capacités de gestion des producteurs de palmiers dattiers, leur permettant de répondre aux exigences du marché mondial.
Actuellement, les réalisations du secteur des dattes s’étendent sur quatre domaines principaux: la production annuelle a augmenté; Il est estimé à 8 000 tonnes en 2017 et couvre 50% du marché local – contre 1 000 tonnes en 2007. Sur le plan international, les dattes palestiniennes sont commercialisées dans 22 pays à travers l’Amérique, l’Europe, la Russie et le Golfe. De plus, les dattes Medjoul de la vallée du Jourdain constituent une variété rare qui ne pousse que dans quelques régions du monde (comme la Californie aux États-Unis). Comme ils sont produits avec de l’eau souterraine naturelle plutôt que de l’eau recyclée dans les fermes de la vallée du Jourdain, ils ont en outre un avantage politique sur le marché équitable et les mouvements de solidarité. Les dattes palestiniennes sont de toutes les catégories (A, B et C), avec une note A élevée en termes de compétitivité sur les marchés locaux et internationaux.

La Palestinian Palm Dates Association a été créée pour représenter les agriculteurs et défendre leurs droits. Il aide au développement des capacités des membres de l’association et offre une assistance technique. Ainsi, il a mis en place un centre d’emballage pour les dates auxquelles les membres peuvent accéder, et il relie les agriculteurs aux chaînes de commercialisation locales et internationales, facilite la participation aux expositions et organise un festival annuel des dates.
Les défis auxquels est confronté le secteur des dattes, même s’ils ont connu une croissance significative, sont liés aux faits suivants.
• Moins de 10% des dattes de palmiers produites sont de qualité supérieure.
• Moins de 30% sont classées en classe A, ce qui affecte le marketing et la rentabilité.
• Les 70% restantes (grades B et C) vont à l’offre plutôt qu’au marché de la demande, ce qui réduit leur valeur.
• L’augmentation de la production augmentera la demande en eau d’irrigation, alors que l’allocation d’eau pour les Palestiniens diminue d’année en année en raison des politiques israéliennes dans la vallée du Jourdain.
• Seul un nombre limité de courtiers est disponible, ce qui désavantage les petits agriculteurs.
• Le nombre limité de stations d’emballage et de réfrigérateurs de stockage ne favorise pas l’expansion de la production.
• La fluctuation des devises réduit l’intérêt des nouveaux traders à rejoindre les activités d’exportation de dates.
• La bande de Gaza ne peut jouer qu’un rôle limité dans les activités d’exportation en raison de sa dépendance à un nombre limité de variétés locales.
Les mesures recommandées pour garantir un avenir prospère de l’agriculture de datte avec des cultures rentables qui soutiennent les agriculteurs palestiniens et l’économie nationale sont les suivantes: Premièrement, les agriculteurs devraient doubler la production de dattes premium et grade A pour atteindre 60%. Deuxièmement, le secteur privé doit être invité à investir dans les cultures de dattes et à améliorer ses systèmes de marché et ses infrastructures, notamment en termes d’entrepôts et de réfrigérateurs de stockage, et de meilleurs mécanismes de financement doivent être disponibles. Troisièmement, la capacité de la Palestinian Palm Dates Association doit être renforcée pour organiser la commercialisation des dattes et protéger les agriculteurs du monopole des courtiers. Quatrièmement, les donateurs potentiels doivent être approchés et encouragés à investir dans les marchés émergents, plutôt que de donner de l’argent de l’aide et de s’engager dans des interventions à court terme; La Palestine a besoin de «commerce, pas d’aide». Cinquièmement, les dattes de variétés locales et de qualité inférieure doivent être transformées en pâte et sirop de dattes. Et last but not least, la variété des dates produites à Gaza doit être augmentée, de sorte que les produits de Gaza puissent être inclus dans le marché de niche.
Une entreprise de palmiers-dattiers est un investissement à long terme qui génère un développement durable. Par exemple, une ferme de 1 000 palmiers qui coûte 500 000 $ US en investissements et dépenses totaux sur sept ans a été évaluée à 1 000 000 $ US la septième année. Cette ferme a produit 70 tonnes de dattes Medjoul la septième année, et nécessite 2 000 jours de travail pour être maintenue tout au long de l’année.
Auteur de l’artcile: Younes Yameen, expert agricole et économiste, travaille actuellement en tant que conseiller pour le programme de développement du marché palestinien mis en œuvre par le DAI. Il est titulaire d’une licence en économie agricole et développement rural de l’Université nationale An-Najah de Naplouse et prépare une maîtrise à l’Université Al-Quds où il étudie les facteurs qui influencent la qualité des dattes Medjoul. Pendant seize ans, il a travaillé dans des entreprises de développement et de conseil, parmi lesquelles l’Association pour le développement agricole en Palestine, PARC, Solutions for Development Consulting et Moon Valley Enterprises, où il a occupé le poste de responsable du contrôle qualité.