Herbes, dattes et olives

Les produits agricoles palestiniens enrichissent les marchés mondiaux

Par: Adnan Jaber

Traduit par solivr du site http://thisweekinpalestine.com/herbs-dates-olives/

Le secteur agricole est l’une des plus importantes sources de croissance économique et d’emploi en Palestine. L’infrastructure cruciale requise pour la production agricole – eau et terre – est disponible. Le secteur offre une valeur élevée et présente un avantage comparatif par rapport aux autres secteurs de l’économie palestinienne. Actuellement, cependant, les revenus liés à l’agriculture ne génèrent que 6% du produit intérieur brut (PIB) palestinien, alors qu’ils s’élevaient à environ 12% en 1994; 73 pour cent des travailleurs du secteur sont des travailleurs indépendants, et le reste sont des travailleurs qui obtiennent un salaire. La taille de l’investissement du secteur agricole en Palestine est d’environ 400 millions de dollars.

La Palestine possède les ressources nécessaires pour devenir le leader agricole de la région et elle comprend une excellente fertilité des sols, suffisamment d’eau, un climat favorable (permettant une plantation de 12 mois par an) et une main-d’œuvre hautement qualifiée. Il fournit une grande variété de produits agricoles qui comprennent, d’une part, des denrées périssables comme les herbes fraîches, les légumes (concombres, tomates, pommes de terre, poivrons, etc.), les fruits (dattes Medjool, raisins, pêches, bananes, fraises, etc.), l’huile d’olive et d’autres produits et, d’autre part, les produits non périssables (produits agro-industriels) qui incluent les cornichons (concombres, olives, aubergines, etc.) et les conserves (maïs sucré, pois, haricots, etc. .). Cependant, le fait que la contribution du secteur agricole au PIB diminue indique que ce secteur fait face à des obstacles et des défis.

La Vallée du Jourdain (JV) est considérée comme le panier agricole de la Palestine. Arrivant du nord de la mer Morte au sud jusqu’au lac de Tibériade au nord, elle a 120 kilomètres de long et 15 kilomètres de large, et toute la région est utilisée pour l’agriculture. Alors que la JV fait officiellement partie de la Cisjordanie, la plus grande partie tombe sous la zone C, ce qui signifie que les Palestiniens ont peu de contrôle sur ses ressources et infrastructures. Environ 17 500 Israéliens vivent dans des communautés collectives israéliennes (kibboutzim) et dans 26 colonies qui, avec leurs terres agricoles, occupent 1 200 kilomètres carrés, les deux tiers de la JV. Environ 52 000 Palestiniens vivent dans la JV dans une vingtaine de communautés locales. De nombreux agriculteurs palestiniens de la vallée ont des compétences de production de base acceptables, mais ils n’ont pas la possibilité d’accéder à des marchés internationaux de grande valeur et d’exporter leurs produits, et sont donc tenus de vendre leurs produits localement. Cela constitue une occasion manquée, car la vallée forme un microclimat unique qui permet une production agricole toute l’année, particulièrement pendant la saison hivernale (novembre à avril), période où les produits sont les plus demandés mais les moins approvisionnés, ou les prix de vente sont plus élevés sur les marchés internationaux.

La Palestine exporte principalement les produits qui génèrent le plus de revenus, car ils font face à moins de concurrence dans le monde, soit parce qu’ils sont cultivés ou disponibles uniquement en Palestine pendant les périodes creuses dans d’autres parties du monde. Ainsi, le secteur se concentre principalement sur les herbes fraîches, les dattes Medjool et l’huile d’olive.

Beaucoup d’oliviers en Palestine ont des centaines, voire des milliers d’années

L’entreprise d’herbes fraîches a été créée au début de l’année 2007. Les herbes sont le produit le plus périssable et sensible en ce qui concerne le système de traçabilité utilisé pour la plantation et la température utilisée pour le stockage et le transport. Comme les herbes sont consommées fraîches et leur durée de conservation est courte, elles sont classées en tête de la liste des denrées périssables. En Palestine, plus de 20 sortes d’herbes fraîches (y compris la menthe, la sauge, la ciboulette, le romarin, la roquette, le basilic et d’autres) sont plantées et exportées selon les normes et spécifications internationales. Toutes les exploitations sont certifiées au niveau international grâce à l’application des systèmes de qualité et de contrôle de GLOBALGAP, BRC, SA8000 et d’autres certificats.

Les exportations palestiniennes ont diminué de 19,8% en septembre 2017 par rapport au mois précédent et de 2,5% par rapport à septembre 2016, atteignant 73,5 millions de dollars EU.

Avec le climat de la Palestine variant entre la JV et les zones environnantes (Semi Jordan Valley), des herbes fraîches peuvent être produites pendant les 12 mois d’une année, selon le lieu de plantation. Cette possibilité permet aux agriculteurs palestiniens de mieux faire face à la concurrence sur les marchés internationaux, car les herbes peuvent être fournies tout au long de l’année, y compris pendant la basse saison dans d’autres pays où la demande est forte et l’offre moins abondante. Les différentes variétés d’herbes fraîches sont plantées selon un calendrier annuel spécial qui considère le moment approprié pour leur croissance et leur récolte. Afin de pouvoir produire de nombreuses variétés en continu, de nombreux agriculteurs possèdent des fermes dans différentes zones entre la vallée du Jourdain et la vallée du Semi Jordan.

Le potentiel d’expansion du secteur agricole existe. Afin d’accroître l’autosuffisance et de générer plus de recettes d’exportation, les agriculteurs doivent être bien formés et tous les efforts doivent être déployés pour promouvoir l’entrée de plus de produits agricoles palestiniens sur les marchés d’exportation.

Les herbes fraîches sont plantées dans des serres bien contrôlées et irriguées par de l’eau douce, et les travailleurs sont bien habillés et bien formés pour pouvoir travailler à l’intérieur des serres et des stations d’emballage. Si des résidus ou des produits chimiques sont détectés lors de la réception des herbes fraîches par les agences gouvernementales de contrôle alimentaire des pays de destination, l’envoi sera rejeté et si un tel incident se répète, la société d’exportation et l’agriculteur seront tous deux sur la liste noire. Par conséquent, des règles strictes sont en place pour les travailleurs, les visiteurs et tous les autres qui travaillent dans les fermes et dans les stations d’emballage, ainsi que pour les pratiques agricoles des agronomes.

Les herbes fraîches sont normalement emballées dans des cartons d’un kilogramme; ils sont recouverts d’un sac en plastique spécial puis séparés en paquets de dix paquets ou moins. Chaque groupe pèse environ 100 grammes. Cet emballage est requis par les clients, car il répond à leurs besoins du marché et aux désirs des consommateurs.

Les herbes fraîches palestiniennes sont exportées vers divers endroits à travers le monde, tels que les États-Unis, l’Union européenne, la Russie et les États du Golfe. Même si la Palestine n’a pas d’aéroport, les exportateurs palestiniens peuvent livrer leurs cargaisons vers ces marchés dans les 24 heures suivant la récolte. Bien sûr, la livraison serait beaucoup plus facile, moins coûteuse et réalisée dans un délai plus court si la Palestine avait son propre aéroport.

Les dattes Medjool ont été plantées, produites et exportées par des agriculteurs palestiniens depuis 2008. Initialement, la production globale était inférieure à 800 tonnes par an, mais en 2017 plus de 6.000 tonnes ont été produites grâce à une promotion et une distribution actives sur les marchés du monde entier ; la demande est très élevée et augmente chaque année. En fait, les dattes Medjool sont considérées parmi les plus de 300 variétés de dattes disponibles dans le monde. Ils sont caractérisés par leur forme, leur goût, leur poids et leur valeur nutritive. Cette augmentation de la demande est le résultat d’un processus global réussi qui commence à la ferme et atteint tout le chemin vers le marché de destination. Il comprend l’engagement de fournir la qualité, la quantité et l’emballage requis, ainsi que la livraison à temps.

Basilic rouge

En Palestine, la saison des rendez-vous Medjool commence au début du mois de septembre et dure jusqu’à la fin du mois de novembre. Cependant, les agriculteurs et les exportateurs peuvent les stocker pendant environ 12 à 24 mois. Leur durée de conservation est suffisamment longue, à condition qu’ils soient bien traités à la ferme, dans la station d’emballage et entreposés. Chacune de ces phases doit être réalisée avec précision et selon des instructions spécifiques afin d’assurer la longue durée de conservation des dattes Medjool. Il existe différents types d’emballage allant de 180 grammes à 5 kilogrammes, car l’emballage est effectué en fonction des besoins du marché et de la demande des clients. Il est important de noter que les exportateurs palestiniens sont en mesure de se conformer aux exigences du marché et d’entrer en concurrence avec d’autres exportateurs qui approvisionnent divers pays tels que les États-Unis, Israël et la Jordanie.

Le secteur agricole palestinien montre des points forts grâce aux conditions climatiques diverses de la Palestine, au grand nombre de cultures et au potentiel d’augmentation des terres irriguées. Le secteur convient à l’adoption de méthodes de production essentiellement modernes et de technologies post-récolte, promettant un potentiel d’amélioration et de développement.

Les dattes Medjool, comme d’autres produits agricoles, se heurtent à des obstacles de compétitivité sur les marchés internationaux. Le coût en Palestine est relativement élevé par rapport aux fournisseurs d’autres pays, ce qui est dû au fait que l’accès aux matières premières et aux services leur a été refusé.

Les palmiers dattiers ont été cultivés en Palestine depuis plusieurs milliers d’années.

L’élevage d’oliviers en Palestine est considéré comme l’origine de toute l’oléiculture dans le monde. En Palestine, il y a des oliviers qui ont environ 5000 ans. Les olives sont considérées comme le trésor d’or des agriculteurs palestiniens, et presque chaque famille possède au moins un olivier. En outre, l’huile d’olive palestinienne est considérée comme l’huile d’olive premium du monde en raison de sa haute qualité et de ses spécifications caractéristiques. L’agriculture traditionnelle et les procédés de pressage contribuent à donner aux olives cette particularité.

L’huile d’olive est vendue dans différents types d’emballages qui comprennent l’acier inoxydable, le verre, le plastique PET et l’étain. Les exportateurs palestiniens sont en mesure de localiser leurs marques dans de nombreux pays du monde grâce à leurs petits emballages fantaisie sur les étagères. Cependant, à l’instar de la situation d’autres produits en Palestine, la vente d’huile d’olive se heurte à divers obstacles tels que des prix plus élevés que ceux des autres concurrents. Bien sûr, il y a de nombreuses raisons à ces prix élevés qui incluent, comme indiqué plus haut, un contrôle limité des ressources et de la logistique.

Un regard global sur le secteur agricole révèle que la commercialisation des produits agricoles de Palestine sur les marchés internationaux est entravée par des problèmes liés à l’agriculture et à la production saisonnières; le manque dominant de contrôle direct sur les ressources, les matières premières et les services logistiques; et le manque de savoir-faire de nombreux agriculteurs et entreprises concernant les normes et spécifications internationales. Ces facteurs augmentent le coût par unité.

Le secteur agricole est crucial pour garantir des revenus aux agriculteurs palestiniens et augmenter le PIB en général. Par conséquent, la promotion et la commercialisation des produits agricoles palestiniens doivent s’attaquer à un certain nombre d’obstacles générés en interne.

  1. Assurer et augmenter encore la qualité des biens produits grâce à un suivi de la qualité et à la formation des producteurs
  2. Améliorer les pratiques administratives en offrant plus de formation aux agriculteurs intéressés à exporter leurs produits
  3. Soutenir le développement des affaires des petites et moyennes entreprises (PME)
  4. Préparer des études sur les marchés internationaux et identifier les concurrents, les quantités de produits importés, les nouvelles variétés introduites et leurs prix
  5. Adaptation aux spécifications et aux exigences des marchés individuels dans le monde entier
  6. Rendre disponible le stockage approprié afin de garantir la haute qualité des marchandises et prolonger leur durée de conservation

Un certain nombre d’entreprises travaillent à l’exportation de produits agricoles en provenance de Palestine, parmi elles la Société palestinienne pour les exportations (EXPORTCIRCLESS), créée en 2014, leader dans l’exportation et la commercialisation de produits palestiniens sur les marchés mondiaux. L’entreprise est dirigée et gérée par des experts compétents et hautement qualifiés dont l’ambition est de servir les producteurs palestiniens et de positionner leurs produits sur les marchés internationaux. Comme les experts connaissent les besoins du secteur agricole et savent comment faire correspondre les produits palestiniens avec les marchés internationaux, l’entreprise se concentre principalement sur la coopération avec les agriculteurs, les PME, les micro-entreprises, les sociétés coopératives et les organisations féminines. EXPORTCIRCLESS s’efforce d’autonomiser les producteurs palestiniens et de permettre aux entreprises qui sont incapables d’exporter leurs produits d’atteindre les marchés internationaux. Ainsi, de plus en plus d’individus peuvent désormais lancer leurs produits sur les marchés internationaux via les services d’exportation de l’entreprise. En fin de compte, ce service contribue à l’expansion de la production, augmente les revenus et mène à la croissance des bénéfices. Cette opportunité renforce par conséquent les capacités des entreprises à faire face aux changements qui se produisent sur le marché local et les aide à grandir et à se développer horizontalement et verticalement.

* Cela s’applique aux zones où les agriculteurs palestiniens ont un accès complet aux ressources en eau. L’aspect politique de la négation par Israël de l’accès des Palestiniens à l’eau a été suffisamment documenté, par exemple, dans les rapports d’Amnesty International: «L’eau est un droit humain», Amnesty International, octobre 2009, disponible sur http://www.amnesty.eu/static /Water_report_digest.pdf; et « L’occupation de l’eau », Amnesty International, novembre 2017, disponible sur https://www.amnesty.org/fr/latest/campaigns/2017/11/the-occupation-of-water/.

Adnan Jaber est titulaire d’un baccalauréat en anglais (Jordanie) et a obtenu des diplômes en gestion moderne (Royaume-Uni), en statistiques sociales (Allemagne) et en développement exécutif (États-Unis). Avec 23 ans d’expérience dans les domaines de l’administration, statistiques, gestion de projet, levée de fonds, opérations commerciales, marketing et développement des affaires, diversifié entre institutions publiques et ONG et le secteur privé, M. Jaber est également enregistré comme expert international en marketing et le développement des affaires à l’ICON Institute en Allemagne et au GOPA Group en Europe. Il est actuellement directeur général de la société palestinienne pour les exportations et peut être joint à adnan@exportcircless.ps ou via www.exportcircless.ps.