La Randonnée en Palestine

Par  Suhail Hijazi

Les activités de randonnée sont devenues de plus en plus populaires comme forme de tourisme alternatif en Palestine, encourageant les voyages authentiques à travers une interaction personnelle avec l’environnement, la nature et les personnes de la Palestine. Cette tendance croissante se pratique davantage en Cisjordanie car l’occupation israélienne interdit l’accès à Gaza et empêche la plupart des Palestiniens d’atteindre toutes les zones de la Palestine historique.

Un sentier à Wadi al-Muqleq.

Des organisations comme Siraj, Rozana et Mahmiyat, pour n’en citer que quelques-unes, ont commencé à gérer des programmes qui diversifient la personnalité de la randonnée en combinant des éléments de nature, d’histoire, d’archéologie et de religion avec les sentiers. Parallèlement, des groupes et des initiatives individuels ont également invité des randonneurs locaux et internationaux à les rejoindre dans leurs expéditions pour parcourir des itinéraires déjà célèbres et découvrir de nouveaux itinéraires. Certains de ces groupes sont organisés par les membres et ne facturent pas de frais, d’autres ciblent les visiteurs étrangers et les travailleurs internationaux qui souhaitent découvrir d’autres aspects de la Palestine. Walking Palestine and Hike Palestine, par exemple, propose des programmes hebdomadaires invitant les gens à participer à des promenades dans la nature et à des activités de plein air, du lever au coucher du soleil et du coucher du soleil jusqu’à l’aube, tout en découvrant la culture et l’histoire palestiniennes.

Une vue du monastère de Mar Saba du cinquième siècle.

La diversité démographique de la Palestine et sa topographie et son climat hétérogènes, des montagnes vertes aux vallées en passant par les déserts, sont au cœur de sa beauté. Il convient parfaitement aux randonnées qui correspondent à une variété de niveaux et d’intérêts; certaines sont plus faciles, des promenades plus courtes et plus conviviales pour les familles, tandis que d’autres sont plus difficiles, les marches plus longues et exigeantes physiquement pour les randonneurs, les athlètes et ceux qui recherchent un défi. Malgré mes innombrables promenades préférées, en particulier celles qui se terminent par une baignade dans des sources d’eau froides et naturelles, comme Wadi al-Limon à Aboud, au nord-ouest de Ramallah, je voudrais partager avec vous une sélection de trois randonnées indéniablement géniales en Palestine.

Les activités de plein air et les randonnées en Palestine comprennent la natation, l’escalade, le camping, l’observation des étoiles et la dégustation d’aliments traditionnels comme le zarb (légumes et viande ou poulet cuit au feu de bois). du pain trempé dans du bouillon de poulet et de l’huile d’olive), du makloubeh (littéralement: une combinaison de légumes frits cuits dans une casserole avec du poulet et du riz et retournés sur un plateau), des produits laitiers locaux et du thé ou du café au bois de chauffage.

La première part du monastère de Mar Saba, datant du Ve siècle, jusqu’à la réserve naturelle d’Ein Fashkha et aux bassins d’eau minérale. Cette promenade désertique du sud-est de Jérusalem vous emmène le long des montagnes surplombant des vues spectaculaires sur la mer Morte et la vallée du Jourdain, et traverse les ruines de la forteresse d’Hyrcania (Khirbet Mird). La randonnée nécessite beaucoup de persévérance et de force physique car son terrain difficile, escarpé et irrégulier traverse des grottes, de petits ponts et des tours, d’anciens réservoirs d’eau et citernes, des chambres funéraires et des mosaïques byzantines.

La deuxième randonnée se déroule dans le village de Battir, site classé au patrimoine de l’UNESCO et paysage vallonné situé au sud-ouest de Jérusalem. Cette promenade verte traverse des forêts, des vignes et des oliveraies, des sites archéologiques et des villages abandonnés, des tombeaux taillés dans la roche, des ruines d’une tour cananéenne, des sources et un ancien bassin romain. Plus particulièrement, la promenade montre un système de distribution d’eau traditionnel à travers les terrasses agricoles et les canaux naturels d’irrigation par eau qui valorise sa célèbre production de jardinage. Ses terres fertiles et son abondance agricole ont fait de Battir le « Panier de légumes », avec une vallée qui mène à la mer Méditerranée. Le centre est une vieille ville charmante du point de vue esthétique, appelée le Seven Widows Quarter, qui doit son nom à l’histoire de sept veuves qui vivaient là-bas.

Wadi al-Muqleq.

Et enfin, une promenade à Wadi al-Muqleq, une vallée qui part des collines occidentales de Jérusalem et qui s’étend jusqu’à la mer Morte. Son nom, muqleq, signifie « inquiétude », en référence à l’inquiétude de tous ceux qui traversent sa nature sauvage avec la menace d’érosions fréquentes et de fortes inondations qui se produisent pendant l’hiver; des inondations qui apportent non seulement la boue et les débris, mais qui semble parfois à une autoroute! De Jérusalem à la mer Morte, le ruisseau avec sa diversité naturelle commence à 800 mètres au-dessus du niveau de la mer et descend à 400 mètres en-dessous du niveau de la mer en passant par la tombe de Moïse. Cette randonnée aventureuse traverse des montagnes de craie blanche et, même si certaines parties sont plates, d’autres parties sont des falaises abruptes, de forme presque verticale, sur lesquelles sont montés des barreaux percés dans les montagnes et qui vous montrent très peu de choses sous de vos pieds.

La randonnée a inspiré la collaboration avec des entreprises, des communautés et des coopératives palestiniennes, ce qui a modestement enrichi l’économie palestinienne. Par exemple, les familles rurales ont mis en place des initiatives de maisons d’hôtes à différents endroits des sentiers de randonnée. Ces maisons d’hôtes sont adaptées aux randonneurs et comprennent la maison d’hôtes Al-Mirdawi à Arrabeh, au sud-ouest de Jénine, et la maison d’hôtes à Auja, au nord de Jéricho, qui sert également de centre écologique. De même, les Bédouins ont établi des zones de campement telles que le site de camping Tal al-Amar à l’est de Bethléem et Arab al-Rashaydeh, au sud-est de Bethléem. En outre, des habitants de la région ont ouvert des restaurants, comme Hosh al-Yasmeen à Beit Jala, près de la piste Al-Makhrour et Al-Khirbeh à Battir, qui servent des plats traditionnels et des boissons rafraîchissantes.

Le village de Battir près de Bethléem

Dans d’autres circonstances, toute la Palestine serait propice à la randonnée, mais il y a trop de colonies israéliennes, de zones d’entraînement militaire et de barrières qui limitent les déplacements et empêchent les gens de circuler librement et de voir tout ce qui vaut la peine, et en particulier dans la zone C. Ces actions oppressives ont changé notre paysage et ont provoqué le dessèchement de nos sources d’eau, limitant notre capacité à voir toute la beauté qui était autrefois là. Malgré cela, l’Autorité palestinienne a réussi à placer des points de repère sur les sentiers et à accorder des licences aux guides de randonnée, préconisant ainsi la randonnée et en faisant une caractéristique attrayante du tourisme alternatif. Ces mesures ont non seulement augmenté les possibilités de randonnée, mais elles ont également renforcé la connaissance des randonneurs sur la politique palestinienne et leur ont appris à connaître leur société, leur patrimoine et leur économie.

Photos d’article offertes par Riziq Ghyada.

Suhail Hijazi a une bonne connaissance et une passion pour les topographies naturelles de la planète. Il a consacré beaucoup de temps depuis sa jeunesse à la découverte de la Palestine et à sa promotion aux autres. Il est un expert des sentiers palestiniens et, en 2011, il a fondé Hike Palestine, une entreprise qui propose diverses activités de plein air aux voyageurs et aux entreprises intéressés par un autre visage de la Palestine.