Traduit par Solivr de This Week In Palestine

La Palestine abrite de nombreux sites sacrés et des sites très spéciaux. Cet endroit a été témoin de la naissance du judaïsme et du christianisme et joue également un rôle très important pour les musulmans, Jérusalem étant considérée comme le lieu visité par le prophète Mahomet. Des milliards de personnes considèrent la Palestine comme le pays de la présence divine, avec de nombreux sites liés à des événements d’une importance exceptionnelle pour les croyants et les historiens. Les brèves introductions suivantes offrent un aperçu des lieux saints de la Palestine.

Mosquée Al-Aqsa (Jérusalem)

La mosquée Al-Aqsa (la mosquée la plus éloignée) est un édifice rectangulaire (50 mx 80 m) également construit dans l’enceinte du Haram al-Sharif. L’élégante construction rectangulaire de la mosquée aux couleurs discrètes, comparée au Dome of the Rock, accrocheur et coloré, s’intègre parfaitement dans les environs.


Mosquée Al-Aqsa (Jérusalem)

L’établissement du sanctuaire est associé au calife Umar bin al-Khattab (634 – 44 ap. J.-C.) qui érigea un mihrab (niche de prière) et une simple mosquée sur le site où se trouve la mosquée actuelle. La forme actuelle du sanctuaire est le résultat de diverses modifications et reconstructions effectuées à différentes périodes. La nouvelle mosquée a été fondée en 705 par le calife Omeyyade Abd al-Malik et achevée en 715 sous le règne de son fils et successeur, le calife Walid. Il y avait 15 arcades, dont seulement celles du mur sud ont survécu à un certain nombre de tremblements de terre et de reconstructions.

Après 1099, les croisés ont transformé al-Aqsa en une église. Mais en 1187, le sultan ayyubide Saladin rétablit l’identité islamique d’Al-Aqsa et la consacra en tant que centre spirituel majeur. Saladin a installé un magnifique minbar (chaire d’où sont donnés les sermons du vendredi) en ivoire et en bois. Malheureusement, il a été brûlé en 1969 et ses restes sont maintenant conservés au Musée islamique.

Eglise de la Nativité (Bethléem)

L’église de la Nativité (Kaneeset al-Milad) est l’une des plus anciennes églises du monde encore en activité. Le premier édifice chrétien a été construit au IVe siècle de notre ère, au-dessus de la grotte où Marie aurait donné naissance à Jésus. L’empereur Constantine et sa mère, Hélène, ont construit une magnifique et majestueuse église ornée de magnifiques marbres et mosaïques. Plus tard, au cours du sixième siècle, l’empereur byzantin Justinien érigea une nouvelle église, encore plus complexe, au même endroit. Dès le XIe siècle, les croisés ont hissé leur drapeau au-dessus de la basilique de la Nativité et l’ont rénovée.


L’église de la Nativité (Bethléem)

Bien que l’église de la Nativité soit réputée comme site saint chrétien, elle a également une longue tradition d’importance pour les autres religions. Il existe des théories selon lesquelles les grottes situées sous l’église auraient été utilisées par les Cananéens (troisième millénaire avant notre ère) pour des rites de fertilité. Une autre tradition raconte que lorsque les forces perses ont balayé la région en 614, détruisant des églises, elles ont laissé la Nativité intacte en raison d’une mosaïque sur la façade de l’église représentant des Mages vêtus de vêtements persans. Les musulmans considèrent également l’église comme un lieu sacré puisqu’ils considèrent Jésus comme un prophète.

Eglise du Saint-Sépulcre (Jérusalem)

L’un des sites les plus sacrés du christianisme, l’Église du Saint-Sépulcre – connue en arabe sous le nom de Kaneesat al-Qiyamah (église de la Résurrection) – aurait été construite sur le site de la crucifixion, de l’inhumation et de la résurrection de Jésus-Christ. Dans les évangiles, ce site s’appelle Golgotha (la place du crâne) et se situe juste à l’extérieur des murs de Jérusalem. Cependant, en 41-42 après JC, Herod Agrippa étendit la ville vers le nord-ouest et la place du crâne devint une partie de Jérusalem proprement dite.


L’église du Saint-Sépulcre (Jérusalem)

On raconte qu’avant la construction de la première église sur le site du Golgotha par l’empereur romain Constantin et sa mère Hélène, un temple romain y demeura jusqu’en 326 après JC. Depuis lors, la structure a souvent été partiellement détruite et reconstruite. De nos jours, l’église du Saint-Sépulcre ressemble à un puzzle: elle contient de nombreuses petites chapelles et son espace est partagé par de nombreuses confessions chrétiennes.

La façade du Saint-Sépulcre a conservé jusqu’à présent le design caractéristique de l’architecture des Croisés. Il existe des portes jumelles dont l’une était fermée à l’époque de Saladin (fin du XIIe siècle), tandis que l’autre a été confiée à la garde de deux familles musulmanes de Jérusalem en 1246. La famille Joudeh est chargée de la protection et de la la clé, et la famille Nusseibeh se charge d’ouvrir et de fermer la porte tous les jours.

Mosquée Al-Ibrahimi (Hébron)

La mosquée Al-Ibrahimi ou al-Haram al-Ibrahimi (sanctuaire d’Abraham) est également connue comme le tombeau des patriarches ou la grotte de Machpelah, ce qui signifie «double tombe», car la grotte est conçue avec plusieurs paires de tombes côté. Il semblerait que ce soit le lieu de sépulture de Sara, où, selon la tradition biblique, Abraham a acheté un terrain à Ephron le Hittite pour 400 shekels d’argent afin d’enterrer sa femme (Genèse 23:15). La grotte devint alors un lieu de sépulture familial où furent enterrés Abraham, Isaac, Rebecca, Leah, Jacob et (selon la croyance islamique) Joseph.


Mosquée Al-Ibrahimi (Hébron)

Au premier siècle, Hérode le Grand a construit un grand mur pour entourer la grotte. Le mur est constitué de blocs massifs, dont certains mesurent sept mètres de long. La légende locale dit même que ces énormes blocs ont été amenés par un djin (esprit).

Le contrôle religieux du site a changé au cours de son histoire. Les ruines d’une église byzantine, construite à l’intérieur du mur vers l’an 570 de notre ère, ont été transformées en mosquée omeyyade au VIIe siècle. Après la conquête de la ville par les Croisés, celle-ci fut à nouveau reconstruite en tant qu’église de Saint-Abraham au XIIe siècle. Plus tard, au cours du même siècle, le sultan Saladin a repris la ville et l’église a été reconvertie en mosquée.