Par Hamdan Taha

Article traduit par Solivr du site This Week in Palestine

Jéricho. Photo par Palestine Image Bank.

Jéricho est située dans la partie inférieure de la vallée du Jourdain, à 10 kilomètres à l’ouest du Jourdain et à 12 kilomètres au nord de la mer Morte. Elle fait partie de la fracture (ghor) connue sous le nom de «vallée du grand rift», visible sur la surface de la terre, du nord de la Syrie à l’Afrique de l’Est. Jéricho est connue comme le point le plus bas de la planète (la ville est à 230 mètres au-dessous du niveau de la mer) et la plus vieille ville du monde. Elle a été mentionnée dans d’anciennes sources historiques et religieuses.

Le site de Tell es-Sultan est identifié à l’ancien Jéricho. Elle a été décrite comme la ville des palmiers, le paradis de Dieu, la ville de la lune, la ville des géants (jabareen) et la capitale du ghwar. La ville est également connue sous son nom arabe Ariha. Récemment, le nom de Jéricho (Ruha) a été découvert sur un scarabée égyptien du deuxième millénaire avant notre ère à Tell es-Sultan.

La région de Jéricho est composée d’une plaine aride arrosée par trois sources principales: Ain es-Sultan, Ain Deuk et Ain Nuweima. Au sud-ouest de Jéricho, les sources de Wadi Qelt, avec Ain el-Fawwar et Ain Fara, s’élèvent à quelques kilomètres dans le wadi à l’ouest de Jéricho. Wadi Nuweima est situé au sud de Jéricho. La combinaison du sol alluvial, des sources pérennes et du climat tropical a fait de Jéricho un lieu attrayant pour les établissements humains.

Âge du bronze moyen I-II, fortification à Tell es-Sultan.

En tant que la plus ancienne ville  du monde, Jéricho occupe une place de pionnière dans l’histoire de l’humanité avec l’émergence de la première société sédentaire fondée sur la domestication des plantes et des animaux. C’était le théâtre de la révolution néolithique dans l’histoire de l’humanité, il y a plus de 10 000 ans.

Les vestiges de la colonie néolithique primitive sont représentés à Tell es-Sultan par une petite colonie composée de maisons rectangulaires et rondes construites en briques de terre crue et entourées d’un mur et de tours. À l’ouest, une tour de pierre ronde de 8,5 mètres de diamètre et préservée à une hauteur de 7,75 mètres représente la plus ancienne pièce conservée d’un système de fortification datant du huitième millénaire avant notre ère. Un aspect culte saisissant de la vie néolithique est représenté par un certain nombre de crânes en plâtre sur lesquels les traits du visage humain ont été modelés en plâtre peint.

Au début du troisième millénaire avant notre ère, la première ville urbaine fut découverte à Tell es-Sultan, protégée par un double mur de brique en terre crue. Au cours de l’âge du bronze II, Jéricho devint un important centre urbain cananéen en Palestine. Le système de fortification de la ville consiste en un mur massif construit en pierre et en glacis, surmonté d’un mur de deux mètres d’épaisseur. Les tombes de l’âge du bronze moyen préservent un témoignage unique de la vie quotidienne à travers des objets tels que la poterie, les effets personnels et les meubles. À l’âge du bronze tardif, Jéricho est lié à une série de traditions religieuses, notamment l’histoire de la capture de Jéricho par Josué et du Printemps d’Elisée. À la fin de l’âge du fer, le centre-ville s’est déplacé vers le site de Telul Abu Alayeq,

sur les rives du Wadi Qelt, à deux kilomètres au sud de Tell es-Sultan. À partir de la période persane, Jéricho était connue comme une station d’hiver pour les dirigeants et les riches habitants de la Palestine. Au cours de la période hellénistique et des débuts de la période romaine, la région de Jéricho a été témoin de la naissance du christianisme et d’événements pertinents liés à Jean-Baptiste, Jésus-Christ et les Esséniens.

le vaisseau culte Tell-es-Sultan MB II.

La ville de Jéricho fut fortifiée pendant la période romaine et devint le centre administratif du district. Elle a été témoin de la célèbre histoire d’amour entre le général Antony et la reine Cléopâtre d’Egypte. Jéricho était la résidence du roi Hérode, qui l’a reconstruite en ville-jardin le long des rives du Wadi Qelt. Ses projets de construction comprenaient une série de palais élaborés, un théâtre et un hippodrome, ainsi qu’un système d’eau composé de canaux et d’aqueducs. En raison de son importance stratégique, toute la vallée du Jourdain était protégée par une série de forteresses construites au sommet des collines entourant la plaine. Après la mort d’Hérode, Jéricho est devenu un domaine de l’empereur romain.

Au cours de la période du Nouveau Testament, Jéricho est lié aux histoires de Jésus. Il passa par Jéricho et guérit deux aveugles. il a converti Zachée le percepteur des impôts. Ses actes miraculeux sont liés au mont de la tentation, lieu du baptême et à l’histoire du bon Samaritain. À partir du quatrième siècle de notre ère, Jéricho était une destination de choix pour les pèlerinages religieux.

Jéricho a prospéré pendant la période byzantine et son centre a de nouveau déménagé vers un site proche du centre actuel de Jéricho, comme en témoigne le grand nombre de colonies, d’églises et de monastères. Au sixième siècle de notre ère, Jéricho était représenté sur la carte en mosaïque de Madaba, montrant l’église et la ville des palmiers. Des sources historiques et archéologiques témoignent de la vie prospère de la période byzantine. Les sources littéraires, les voyageurs, les récits de pèlerins et les inscriptions fournissent des informations importantes sur divers aspects de la vie byzantine.

Jéricho a été mentionné dans le Coran comme la ville des géants (jabareen). Durant la dynastie des Omeyyades (661–750), Jéricho faisait partie de Jund Filastin. Il a prospéré durant cette période, comme en témoigne le palais des Omeyyades du VIIIe siècle à Khirbet el-Mafjer. Le site fut attribué au calife omeyyade Hisham bin Abed el-Malik (724–743 après JC) et à son héritier el-Walid II (743–744 après J.-C.).
Sur la base de certains matériaux épigraphiques. Les Omeyyades ont réparé le système d’alimentation en eau et construit de nouveaux aqueducs pour approvisionner en eau le palais de Hisham et irriguer ses champs. Le palais spectaculaire, à l’architecture somptueuse (palais, salle de bain, mosquée et fontaine complexe) et à l’art de la mosaïque, a été utilisé comme station de sports d’hiver pendant une courte période, jusqu’à ce qu’il soit détruit lors d’un grave tremblement de terre. 749 ap. Plus tard, pendant les périodes Abbasid et Ayyubid, le site était habité par un petit domaine agricole.

Mosaïque du palais de Hisham

Au cours de la période médiévale, la plantation et la production de sucre figuraient parmi les principales activités économiques de Jéricho. Le site de Tawaheen es-Sukkar présente une installation industrielle relativement bien conservée pour la fabrication du sucre de cette période.

À la fin de la période ottomane, Jéricho est tombé dans le déclin. Le manque de sécurité et la politique fiscale des Ottomans ont été les principales raisons de ce déclin.

La vie dans la ville a été relancée à la fin du XIXe siècle. La Jéricho moderne a tiré parti de ses ressources naturelles et humaines, de ses riches ressources archéologiques et culturelles, de ses terres fertiles et de son climat chaud, en plus de son emplacement stratégique à travers la Jordanie comme porte d’entrée du monde arabe. L’agriculture et le tourisme représentent les principaux atouts de la ville. Jéricho est aujourd’hui l’une des principales destinations touristiques de la Palestine.

Plats palestiniens

Verts feuillus

Les légumes verts à feuilles de la Palestine commencent à pousser au printemps sur les trottoirs, dans les petits jardins et dans les montagnes. Même si un œil non averti ne voyait que des mauvaises herbes, les Palestiniens utilisent depuis longtemps ces verts comme partie intégrante de leur régime alimentaire. Ils se trouvent principalement dans la région de Jéricho et sont gratuits pour la cueillette. Vous pouvez également les acheter au stand de légumes local. Les plantes les plus connues sont le mulukhiyah (mauve du juif), le hindbeh (pissenlit), la bette à carde (betterave), les épinards, le hwerneh (feuilles de moutarde), le jarjeer (roquette), le khubbeizeh et le vase noir. Chacun est préparé de manière différente, mais ils sont tous faciles à préparer.

Robes palestiniennes

Robe traditionnelle de Jéricho

Photo de © MahaSaca, Centre du patrimoine palestinien, Bethléem, Palestine.

C’est l’une des robes les plus anciennes de la Palestine qui provient de la plus vieille ville du monde. La robe se distingue par son motif de broderie verticale rouge. Longue de plus de dix mètres, la robe est plissée en plusieurs couches pour se protéger de la chaleur du soleil et du froid du désert.

Dr. Hamdan Taha est chercheur indépendant et ancien sous-ministre du ministère du Tourisme et des Antiquités. Il a été directeur général du département des antiquités et du patrimoine culturel de 1995 à 2013. Il est l’auteur d’une série de livres ainsi que de nombreux rapports de terrain et articles scientifiques.