Par: Jamie McGoldrick

Traduit par Solivr du site This Week in Palestine

La situation humanitaire à Gaza atteint un point critique, parallèlement à une économie en rapide détérioration et à une menace sans précédent pour la fourniture de services de base à la majorité de la population. Sans des efforts importants sur le terrain, près de deux millions de personnes risquent maintenant de perdre le soutien et les services limités sur lesquels elles comptent depuis plus de dix ans pour survivre.

Il y a un an, l’équipe de pays des Nations Unies dans le territoire palestinien occupé a publié un rapport intitulé «Gaza: dix ans plus tard» qui soulignait la tendance à la baisse de la situation humanitaire et socio-économique dans la bande de Gaza. Voilà maintenant onze ans que le Hamas a pris le contrôle de Gaza, le blocus subséquent d’Israël, l’aggravation de la division interne palestinienne et trois hostilités armées, tous les indicateurs de développement à Gaza diminuent avec une augmentation marquée du chômage, une baisse du pouvoir d’achat et une détérioration des services de base.

La pauvreté et le chômage ont atteint des niveaux sans précédent à Gaza.

Une assistance internationale importante a permis de maintenir une certaine stabilité à Gaza; Toutefois, cette situation est désormais menacée et les conditions de vie des deux millions de personnes à Gaza se sont rapidement dégradées. Dans le même temps, l’absence de trajectoire politique, que ce soit pour mettre fin au conflit avec Israël ou pour la réconciliation entre factions palestiniennes rivales, contribue à créer un sentiment de frustration accablant.

Au cours de l’année écoulée, les importantes réductions salariales imposées par l’Autorité palestinienne à des dizaines de milliers de fonctionnaires à Gaza, la réduction des fonds humanitaires et la diminution de l’aide à la reconstruction après le conflit de 2014, ont abouti à ce que la Banque mondiale décrit « Un effondrement rapide des conditions socio-économiques dans la bande. » I

Cinquante-trois pour cent des habitants de Gaza sont pauvres.Photo de Shareef Sarhan.

Les restrictions imposées à la capacité des Palestiniens de quitter Gaza, en particulier à des fins professionnelles, sont en augmentation constante depuis la deuxième Intifada. En conséquence, près de la moitié des deux millions d’habitants de Gaza sont nés isolés et n’ont jamais quitté Gaza.

Les services de base à Gaza sont presque effondrés

Un récent sondage du Bureau central palestinien de la statistique ii a révélé que plus de la moitié (53%) de la population de Gaza vivait dans la pauvreté, contre 40% il y a quelques années seulement. Près de la moitié (49,1%) de la population active est au chômage, un des taux les plus élevés au monde; et le PIB par habitant est en chute libre, ce qui a entraîné une réduction du pouvoir d’achat. De plus en plus, les familles vivent à crédit et s’endettent pour subvenir à leurs besoins quotidiens.

En 2017, le pourcentage d’enfants (âgés de 0 à 14 ans) à Gaza avoisinait les 45%, et les jeunes (âgés de 15 à 24 ans) représentaient plus de 21%. Photo de Shareef Sarhan.

Gaza connaît un déficit chronique en électricité depuis plus de dix ans, perturbant gravement la fourniture des services de soins de santé de base, d’approvisionnement en eau et d’assainissement, ainsi que les conditions de vie. Au cours des deux dernières années, l’approvisionnement en énergie a encore diminué, du fait de la réduction des paiements et des subventions de l’Autorité palestinienne pour l’électricité et le carburant nécessaires au fonctionnement de la seule centrale électrique de Gaza. Cette querelle politique entre l’Autorité palestinienne et le Hamas et le mauvais état des infrastructures électriques dans la bande de Gaza a eu pour résultat que les Palestiniens vivant à Gaza vivent maintenant avec environ quatre heures d’électricité par jour.
Outre le fait qu’il affecte la vie quotidienne de deux millions de personnes, le manque d’énergie affecte également la fourniture de services essentiels de santé, d’eau et d’assainissement. L’approvisionnement en eau est très irrégulière et les eaux usées ne sont pas traitées. Depuis plus d’un an, ce qui correspond à plus de 40 piscines d’eaux usées brutes ou partiellement traitées de taille olympique est déversé chaque jour dans la mer Méditerranée, les installations de traitement des eaux usées ne pouvant plus fonctionner.

Les services de santé sont particulièrement sollicités. Depuis le début de la «Grande Marche du Retour» le 30 mars de cette année, plus de 100 Palestiniens ont été tués et 14 600 autres blessés lors de manifestations récurrentes le long de la barrière de périmètre avec Israël. Depuis le 30 mars, quelque 450 patients ont été évacués prématurément pour faire place à de nouvelles vagues de pertes attendues et quelque 6 000 chirurgies non urgentes ont été reportées (dont des chirurgies pour le cancer, des chirurgies cardiaques non urgentes, des chirurgies orthopédiques et de nombreuses autres chirurgies non urgentes).

Sur un total de près de 4 000 personnes blessées par des balles réelles, environ un tiers auront probablement une invalidité de longue durée. Pour de nombreuses familles, l’impact de ces manifestations se fera sentir pendant des années et s’ajoutera aux traumatismes récurrents pour les familles de la bande de Gaza. Une enquête récente a révélé que 95% des enfants à Gaza – des enfants ayant déjà connu trois phases de conflit dévastatrices – manifestent des signes de détresse psychologique.iv

Même avant le début des manifestations près de la clôture à la fin du mois de mars, de nombreux hôpitaux et cliniques avaient dû annuler ou différer de nombreux traitements et opérations non critiques en raison de la pénurie de médecins, d’électricité et de médicaments essentiels. Il existe actuellement moins de 50% des médicaments essentiels disponibles pendant un mois.

Dans le passé, une assistance internationale importante a permis d’éviter l’effondrement des services de base et de réduire les vulnérabilités humanitaires. En particulier, les services fournis par l’UNRWA aux 1,3 million de réfugiés de Gaza vivant à Gaza ont été essentiels pour garantir des niveaux relativement élevés de soins de santé de base et des normes minimales d’éducation dans la bande de Gaza. Toutefois, les faibles financements internationaux sans précédent menacent maintenant ces filets de sécurité, qui maintiennent Gaza à flot.

Malgré les généreuses promesses faites récemment, l’UNRWA a actuellement un déficit de financement de 250 millions de dollars. Sans financement supplémentaire, 275 écoles de l’UNRWA à Gaza pourraient ne pas être en mesure d’ouvrir leurs portes au début de la nouvelle année scolaire en août, laissant potentiellement 272 000 enfants sans accès à l’éducation. L’UNRWA exploite 22 centres de santé, qui fournissent des soins de santé primaires à plus d’un million de personnes. Près d’un million de réfugiés vulnérables risquent de perdre l’aide alimentaire fournie par l’UNRWA. Les services publics étant à la limite, aucune assistance ni aucun service de remplacement ne sont offerts aux réfugiés de Gaza. L’appel humanitaire conjoint pour les projets à Gaza restant financé à moins de 14%, la crise du financement a touché d’autres organisations humanitaires cruciales que celle de l’UNRWA.

L’assistance internationale, qui maintenait auparavant Gaza à flot, est maintenant menacée. Il est essentiel que la communauté internationale trouve le moyen de maintenir les services essentiels de l’UNRWA afin de maintenir l’accès des réfugiés à l’éducation, aux soins de santé et à l’assistance alimentaire à un moment où Gaza est le plus vulnérable.

Des agences humanitaires sont sur le terrain à Gaza et travaillent jour et nuit pour apporter un soutien aux prestataires de soins de santé, aux installations d’approvisionnement en eau et d’assainissement et aux écoles, ainsi que pour fournir une assistance aux plus vulnérables. Quelque 13,9 millions de dollars US sont nécessaires d’urgence pour faire face aux pires conséquences des manifestations de masse qui ont eu lieu à la clôture jusqu’au 30 septembre, en fournissant des soins de santé vitaux et un soutien psychosocial aux personnes blessées ou touchées, ainsi qu’une protection et un suivi généraux.

Le financement humanitaire et l’action politique sont essentiels pour la population de Gaza.

Tout en faisant face à la crise immédiate, nous devons également trouver un moyen de redonner espoir en l’avenir aux jeunes de la population de Gaza – en leur donnant la possibilité d’obtenir un emploi, une éducation, un avenir. Cela nécessite avant tout une injection rapide d’argent dans l’économie de Gaza. L’appui aux programmes de création d’emplois et de travail contre rémunération gérés par la Banque mondiale, l’UNRWA, le PNUD et d’autres créerait des emplois et générerait des revenus pour de nombreuses familles de la bande. Deuxièmement, l’amélioration de l’approvisionnement en électricité aurait un impact positif sur la vie quotidienne de tous les habitants de Gaza. Parmi les autres mesures possibles figurent l’élargissement de la zone de pêche et l’octroi de permis de travail aux Palestiniens de Gaza pour travailler en Israël.

Les derniers mois ont été marqués par des améliorations dans la circulation et l’accès des Palestiniens à Gaza avec l’ouverture du terminal de Rafah avec l’Égypte pendant le mois de Ramadan. Il y avait également une augmentation des approbations israéliennes d’articles habituellement limités à l’importation à Gaza. Cependant, il faudra beaucoup plus pour remédier à la détérioration de la situation humanitaire à long terme.

À court et à moyen terme, il est essentiel que nous travaillions sur plusieurs fronts à la fois. En priorité, nous devons assurer un soutien suffisant à l’assistance humanitaire sur le terrain. Deuxièmement, nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour veiller à ce que l’UNRWA continue de fournir ses services essentiels à la population. Troisièmement, nous devons rechercher des mesures immédiates pour renforcer l’infrastructure de Gaza afin que les systèmes d’énergie, d’eau et de santé restent intacts. Enfin, l’appui à l’économie de Gaza avec des programmes visant à créer des emplois et à re-dynamiser les secteurs industriels de Gaza devrait progresser. Sans progrès sur tous ces fronts, l’ONU ne sera pas en mesure de répondre aux besoins et de redonner espoir aux habitants de Gaza.

i Banque mondiale, Rapport de suivi économique présenté au Comité de liaison ad hoc, 19 mars 2018, paragraphe 5, disponible à l’adresse http://documents.worldbank.org/cured/en/324951520906690830/pdf/124205-WP-PUBLIC-MAR14- 17H00-2018-AHLC-Report.pdf.
ii Bureau central de statistique palestinien (PCBS), Enquête sur les dépenses et la consommation des ménages, octobre 2016 – septembre 2017, disponible à l’adresse http://www.pcbs.gov.ps/Downloads/book2368.pdf.
iii PCBS, Enquête sur les forces de travail (janvier à mars 2018), disponible à l’adresse http://www.pcbs.gov.ps/portals/_pcbs/PressRelease/Press_Fr_8-5-2018-LF-en.PDF.
iv Save the Children, la génération d’enfants à Gaza au bord d’une crise de santé mentale, selon une nouvelle étude, 1 juin 2018, disponible à l’adresse https://www.savethechildren.net/article/generation-children-gaza-brink- santé mentale-crise-nouvelle-recherche-montre.

Jamie McGoldrick a été nommé coordonnateur humanitaire et coordonnateur résident des Nations Unies pour le territoire palestinien occupé en février 2018. Au cours de ses précédentes missions, il a été nommé représentant résident du PNUD et coordonnateur régional pour le Yémen et le Népal en 2015. et 2013, respectivement, et en tant que représentant résident du PNUD et CR en Géorgie à partir de 2009.