Par: avec l’aimable autorisation de VisitPalestine.ps traduit de l’anglais par Solivr du site This Week in Palestine

Jérusalem, ville sacrée et commerçante, a toujours été réputée pour ses marchés (souks). Les souks sont les assemblées de petits magasins qui suivent les ruelles de la vieille ville ou sont installés aux carrefours. Dans le passé, sur ces marchés, la spécialisation professionnelle était la règle qui obligeait les marchands du même métier à se regrouper dans des quartiers particuliers de la ville. Cette pratique a conduit à la désignation de marchés spécifiques en fonction de différentes catégories, et les noms sont généralement visibles au-dessus ou à côté de leurs entrées.

Une promenade dans les marchés de Jérusalem est une incroyable expérience de parfums, de goûts, de curiosités et de sons. Les rues et les ruelles étroites sont remplies de boutiques qui vendent divers types d’artisanat artisanal traditionnel, de vêtements, de céramiques ou d’articles de verre pour tous les goûts et tous les budgets. De nombreux petits restaurants et stands proposent des plats délicieux, des jus de fruits frais, du café fraîchement moulu ou des friandises du Moyen-Orient.

Juste derrière la porte de Damas se trouve l’une des rues commerçantes les plus animées et colorées de la vieille ville – Souq Khan al-Zeit (Caravansérail de l’huile), qui mène à la Via Dolorosa et au quartier de l’église du Saint-Sépulcre. Bien que l’on dise que les principaux marchés de Jérusalem sont situés dans cette zone depuis l’époque romaine, la plupart des magasins que nous pouvons voir maintenant ont été construits à l’époque mamelouke. La première partie de ce souk est découverte mais, plus bas, on peut voir son toit en pierre composé d’une succession de linteaux à voûtes croisées, au milieu desquels se trouvent de grandes ouvertures laissant entrer l’air et la lumière.

Le nom de Souq Khan al-Zeit indique qu’il était jadis célèbre pour ses magasins vendant de l’huile d’olive et ses usines de fabrication de savon. Aujourd’hui, cependant, les magasins contiennent une grande variété de produits. La rue animée regorge de confiseries et de magasins de noix, de souvenirs, de falafels et de kiosques à légumes, de boucheries et de restaurants.

Juste derrière le Saint-Sépulcre (côté sud) se trouve l’un des marchés les plus récemment établis de Jérusalem. Le souk Aftimos et le al-Dabbagha (le marché des tanneurs) ont été créés au début du XXe siècle par le patriarcat grec orthodoxe. Aujourd’hui, cette rue animée compte de nombreux magasins vendant des articles en cuir et de beaux souvenirs de Jérusalem. Les restaurants traditionnels abondent, proposant des repas sur le toit avec une vue imprenable sur la vieille ville environnante.

Au milieu de la vieille ville de Jérusalem, se trouve un complexe de trois souks adjacents, dont la forme actuelle remonte aux périodes mamelouke et ottomane. Ces trois rues sont couvertes de voûtes voûtées ouvertes au centre. La rue du milieu s’appelle Souq al-Attarin, spécialisée jusqu’à récemment dans les parfums et les épices orientaux. Actuellement, cependant, il n’ya que quelques boutiques le long du souk qui ont gardé cette vieille tradition. À l’ouest se trouve Suq al-Lahhamin (marché des bouchers), qui comprend un grand nombre de magasins vendant de la viande et des légumes. Récemment, le souk a été désigné sous le nom de Souk al-Nahhasin (le marché des chaudronniers), où des articles traditionnels en cuivre fabriqués à la main étaient vendus. La partie orientale du complexe était autrefois un marché d’orfèvrerie connu sous le nom de Souk al-Khawajat. À l’heure actuelle, seule la partie sud de la rue est ouverte, où les marchands vendent principalement des tapis et des textiles.

Enfin, on atteint le souk al-Qattanin (le marché du coton), qui conduit à l’une des entrées occidentales du complexe Al-Haram al-Sharif ou du complexe du sanctuaire Noble. Son nom remonte au XVe siècle, époque à laquelle il était connu pour vendre du coton et ses dérivés. La région est accessible en suivant la rue Al-Wad depuis la porte de Damas. Les magasins bordent les deux côtés de la grande rue. La partie centrale du marché contient un caravansérail mamluk appelé Khan Tankaz, qui contient deux hammams (bains publics) joliment restaurés et accessibles aux visiteurs. L’auberge a été créée au XIVe siècle pour accueillir des mystiques et des pèlerins désirant un hébergement à proximité du Haram. Au bout du souk se trouve un beau portail menant à la mosquée Al-Aqsa et au Dôme du Rocher. La porte n’est praticable que pour les musulmans. Les visiteurs non-musulmans peuvent accéder à la zone du Haram depuis la porte du Mughrabi (marocain).

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