Par: Issam Halayqa traduit du site This week in Palestine

Ramallah

Ramallah est située à 16 kilomètres au nord de Jérusalem, à 900 mètres au-dessus du niveau de la mer, au sommet des collines de la crête centrale de la Palestine. Le nom actuel est dérivé du nom composé araméen Rama El (Dieu est exalté).

Les premiers vestiges archéologiques de la région proviennent de Khirbet Radana, à deux kilomètres au nord de Ramallah, avec des découvertes datant de l’âge du bronze ancien, 3000 ans avant notre ère. Mais les vestiges principaux consistent en un village agricole datant de l’âge du fer (fin du XIIIe siècle et début du XIIe siècle av. J.-C.) jusqu’au milieu du onzième siècle avant JC, où des maisons, des silos et une série de citernes ont été découverts. Une poignée de bocal avec des lettres en écriture proto-cananéenne a également été trouvée à cet endroit.

Des vestiges romains-byzantins et arabes anciens ont été découverts dans de nombreux sites archéologiques aux environs de Ramallah. La période romaine est représentée par des tombes taillées dans la roche et un cercueil en plomb du troisième siècle après JC.

La deuxième colonie majeure est représentée par Khirbet et Tira, à environ 1,5 kilomètre à l’ouest de Ramallah. Il était habité à l’époque hellénistique, romaine, byzantine et au début de l’islam. Les vestiges byzantins comprennent des éléments du système de fortification, deux églises, un système d’eau pour le pressoir à olives composé d’un bassin creusé dans la roche, un canal et des citernes. Les vestiges de l’église byzantine suivent un plan basilical et sont pavés de mosaïques colorées. Il était daté du Ve siècle et a été utilisé jusqu’au VIIIe siècle. Deux inscriptions funéraires sur une pierre de marbre ornée d’une croix ont été trouvées sur le site. La pierre tombale se lit comme suit: «C’est là que reposent les corps honorés de Stephaophoros, le jeune de Constantia et de Posemnia»; et l’autre inscription: “C’est Dina qui a acheté avec de l’argent et des biens la maison du Christ, en l’offrant en cadeau à ses traces.” Mais, selon l’archéologue franciscain italien. Bellarmino Bagatti, la première inscription ne se réfère pas à une sépulture, mais à une déposition de reliques, et la seconde inscription se réfère à l’offrande d’un écran de chœur par une femme à son entrée dans la vie monastique.

Après l’abandon de Khirbet et-Tira, le centre de Ramallah s’est déplacé vers le lieu de la vieille ville actuelle. Au XIIe siècle, les Croisés français ont construit une forteresse à Ramallah et l’ont baptisée Ramalie. Cette période est représentée dans les vestiges d’une tour des Croisés, connue sous le nom d’At-Tira, que l’on peut encore voir dans la vieille ville.

L’histoire orale relie les habitants de la ville à l’immigration de la famille chrétienne de Rashid Haddadin, originaire d’Al-Karak, en Jordanie, à la fin du XVe siècle. Haddadin était en conflit avec un cheikh local à Al-Karak. Il a donc quitté Al-Karak avec ses compagnons pour vivre dans une ruine appelée Ramallah, près de la ville à majorité musulmane Al-Bireh.

Place Al Manara

Selon les archives ottomanes, la population de Ramallah au début de la période ottomane (en 1592) était de 225 personnes, divisée en 45 familles. En 1838, le voyageur américain Edward Robinson se rendit à Ramallah et déclara que sa population était de 800. Ce nombre passa à 900 en 1912 et atteignit 2 292 en 1922, selon le premier recensement de la population réalisé par le gouvernement du Mandat. Après la Nakba en 1948, un grand nombre de Palestiniens expulsés de leurs villages et de leurs villes à l’intérieur de la Ligne verte habitaient à Ramallah, entraînant ainsi une augmentation significative de la population. Les réfugiés ont été intégrés à la vie de la ville et ont joué un grand rôle dans sa croissance.

Aujourd’hui, Ramallah et Al-Bireh forment une unité géographique moderne et ouverte. les deux villes constituent un pôle d’attraction pour de nombreux Palestiniens en raison de la disponibilité d’emplois et de la proximité de Jérusalem. Un défi récent est la pression de la croissance démographique croissante. Selon les dernières statistiques du Bureau central de statistique palestinien (PCBS), la population totale de Ramallah et du gouvernorat d’Al-Bireh a atteint 205 448 personnes.

Ramallah est connue comme la « Mariée de la Palestine » en raison de sa beauté topographique générale. Son climat agréable et frais en a fait une station d’été appréciée. En tant que ville cosmopolite en croissance rapide, elle compte un centre-ville animé, des musées, des galeries d’art, des théâtres, des parcs, une scène de restaurants en plein essor et une vie nocturne animée. Il est également accueillant pour les visiteurs qui trouveront des lieux de séjour confortables, certains des meilleurs restaurants de Palestine, de bons transports et d’autres services liés au tourisme, sans parler de la population hospitalière et sympathique.

Les villes modernes de Ramallah et d’Al-Bireh constituent un centre urbain majeur et abritent le centre administratif ad hoc du gouvernement palestinien.

Les sites touristiques et historiques célèbres incluent la vieille ville, la tour Efranji, un pressoir à olives traditionnel, l’église Saint-Georges, Maqam Ibrahim al-Khalil, considéré comme le patron de la ville, la cour ottomane, le musée de Ramallah, le palais culturel de Ramallah, Mahmoud Darwish Memorial Museum et Al-Barwa Park.

Plats palestiniens : Falafel

Falafel (فلافل) est une petite boule croustillante faite de pois chiches crus trempés toute la nuit dans de l’eau, puis égouttés et moulus avec des oignons, de l’ail, du persil, de la coriandre, une combinaison d’épices (cumin, piments tendre, poivre noir, cannelle), du sel et du four. soda mélangé avec un peu d’eau. En Égypte, le falafel est composé de pois chiches ou de fèves (fol), ou d’une combinaison des deux. Les pois chiches sont l’un des premiers légumes cultivés (légumineuses), âgés de 7 500 ans; ils sont originaires du sud-est de la Turquie. Le Falafel est devenu un type de restauration rapide courant dans toutes les villes de Palestine, du Moyen-Orient et du monde. Il est généralement servi dans du pain pita, qui sert de poche, ou enveloppé dans un pain plat appelé lafa. Le pita est tartiné d’houmous ou de labaneh, puis bourré de boules de falafel garnies de tranches de tomates et de concombre mariné, de sauce chili, de frites et d’un filet de sauce tahini.

Les boules de falafel peuvent également être consommées seules comme collation ou servies dans le cadre d’un mezze. Les coptes d’Égypte affirment avoir d’abord fabriqué ce plat en remplacement de la viande pendant le carême.

Le falafel peut être fabriqué à la main ou avec un outil appelé aleb falafel. Le mélange est ensuite frit. Il peut être farci de fromage blanc ou d’oignon coupé au sumac. Falafel peut être recouvert de graines de sésame avant d’être frit.

Al-Bireh

Le nom Al-Bireh est une modification du pluriel cananéen Bi’erot (puits d’eau / pétrole). Al-Bireh, en tant que ville jumelle de Ramallah, se situe à 900 mètres d’altitude et se trouve sur la crête de montagne centrale de la Palestine, un emplacement stratégique qui a facilité ses progrès et son succès. Elle servait de point de passage transfrontalier dans les échanges commerciaux entre le nord et le sud, le long de la route caravanière reliant Jérusalem et Naplouse. Selon l’histoire orale, les gens attribuent la fondation de leur ville à Hussein Tansah, originaire de Showbak en Jordanie, qui habite à Al-Bireh et qui a fusionné avec ses familles.

La première installation se trouvait à Tel en-Nasbeh, à environ deux kilomètres au sud d’Al-Bireh, sur la route reliant Al-Bireh à Jérusalem. Les fouilles effectuées sur le site par William F. Badè pour le compte de l’École de religion du Pacific Institute of the Pacific of Religion ont montré que les traces les plus anciennes de l’occupation remontent à la période chalcolithique et au début de l’âge du bronze (environ 3000 ans av. JC ). Une série de tombes et de caves d’habitation témoigne de ce peuplement précoce. L’occupation principale du site remonte à l’âge du fer. Le règlement a été indiqué par les quartiers domestiques et par un mur de la ville massive et une porte élaborée. Il existe également des preuves d’occupation à l’époque persane, hellénistique, romaine et byzantine.

À environ deux kilomètres à l’ouest, une colonie des périodes romaine, byzantine et primitive islamique a été retrouvée. À l’époque romaine, la ville d’Al-Bireh était connue sous le nom de «château» de Berta. À partir de cette époque, trois ruines situées au sud de la vieille mosquée, ainsi que des grottes en escalier avec des demi-niches minutieusement sculptées avec des ossements humains, peuvent être conservées. a trouvé. Les vestiges romains sont représentés dans de nombreux puits répartis dans toute la ville, dont dix à Ras Et-Tahuna, dans le parc municipal, et dix autres à Netarich.

Pendant la période des Croisés, une colonie fut établie à Al-Bireh. Elle s’appelait d’abord Mahumeria et changea en Magna Mahumeria, ce qui signifie «adorer». Al-Bireh était un village important en raison de sa proximité avec Jérusalem, en particulier après la chute. de Jérusalem en 1099. Les croisés construisirent une tour et un bâtiment administratif (curia), qui servit de quartier général aux croisés. Une église située au centre de la ville a été construite au cours de cette période pour commémorer la tradition chrétienne qui indique que la Vierge Marie et son fiancé Joseph se sont reposés dans la ville et ont perdu Jésus sur le chemin du retour de Nazareth à Jérusalem. Cette église a été nommée l’église de la Sainte-Famille et a été mentionnée pour la première fois en 1128, lorsqu’elle a été confirmée par le pape Honorius II, ainsi que par 21 autres villages. Vers 1172, le pèlerin Theodric a rapporté que l’église, récemment rénovée, était dédiée à Sainte Marie et appartenait aux Templiers. Elle aurait pu être convertie en mosquée durant la période ayyubide. En 1514, les voûtes s’étaient effondrées, mais la plupart des murs étaient encore connus jusqu’à la Première Guerre mondiale. Le plan de l’église est une basilique à trois nefs de quatre baies, mesurant globalement environ 22 mètres sur 34 mètres. Son extrémité est terminée par trois absides semi-circulaires, l’axe central étant précédé d’une voûte en berceau d’une profondeur de 2,10 mètres. Les murs avaient une épaisseur d’environ 2,70 mètres; à l’intérieur, elles étaient entièrement recouvertes de pierres de taille bien habillées et, à l’extérieur, de blocs plus grossiers. La porte principale était très probablement au centre de l’extrémité ouest. À cette époque, le caravansérail – un monument très important de la ville – a été construit près d’une source d’eau.

Les traditions islamiques indiquent que le calife Omar s’est reposé lors de son voyage de Médine en Arabie à Jérusalem pour recevoir les clés de Jérusalem des Byzantins. Une mosquée a été établie en 1195 après JC à l’endroit où Omar aurait prié, une mosquée connue sous le nom de mosquée Omari, construite au cours de la période ayyubide. Après la bataille de Hattin entre les Ayyoubides et les Francs, Salah al-Din s’empara de la ville et l’ancien nom, Al-Bireh, fut ravivé. À l’époque ottomane, la ville devint un important centre politique et administratif, ainsi qu’un centre de justice. Il était habité par l’administrateur ottoman et abritait une base militaire appelée Taboor. De nombreux monuments ottomans, tels que la mosquée Al-Ayn et les bâtiments anciens, dont il ne reste que les fondations, ainsi que de nombreux sanctuaires dédiés aux religieux pieux, sont disséminés dans toute la ville et incluent Maqam Sheikh Najm, le cheikh Abdullah, le cheikh Mujahid, le Cheikh Sheiban. Cheikh Yusuf, Umm Khalil et Al-Botma.

Al-Bireh compte aujourd’hui de nombreux centres culturels ainsi que des organisations pour les femmes, les jeunes et les sports, ce qui témoigne de la vitalité de la vie sociale et des interactions entre les habitants de la ville. Le mémorial et le musée Yasser Arafat au sud-est de la Muqatta, le musée Khan al-Bireh au sud du centre-ville, le musée et la société caritative Inash al-Usra, le centre culturel Al-Bireh au centre-ville comptent parmi les centres culturels les plus en vue. , La bibliothèque publique Al-Bireh, qui dessert les étudiants des niveaux élémentaire à universitaire, et la Fondation pour la jeunesse Al-Bireh, une organisation sportive pour la jeunesse qui comprend le complexe sportif Majed Asaad.

Robes palestiniennes: Robe traditionnelle de Ramallah

Photo de © MahaSaca, Centre du patrimoine palestinien, Bethléem, Palestine.

Les robes Ramallah sont faites de lin noir ou blanc. Ils sont cousus avec des fils d’un rouge profond et décorés avec divers motifs magnifiques, parmi lesquels des palmiers, des têtes de chevaux, des peignes et des formes géométriques. La coiffe est connue comme le saffe et est brodée de fil rouge et décorée avec iqal de pièces d’or et d’argent et un beau collier en argent.

»Issam Halayqa est professeur associé à l’Université de Birzeit. Il enseigne l’histoire ancienne du Proche-Orient et l’archéologie palestinienne. Il est diplômé de l’Université libre de Berlin en études sémitiques et orientales (http://wwwbirzeit.academia.edu/IssamHalayqa).