Organisations touristiques palestiniennes au cours des 20 dernières années Par: Raed Saadeh traduit par Solivr de l’anglais du site This Week In Palestine

Un jour d’août 2001, Ariel Sharon a décidé de fermer la Maison de l’Orient pour tenter de mettre fin à toute activité liée à l’OLP à Al-Quds (Jérusalem). Parallèlement à cette décision, un certain nombre d’autres organisations représentatives ont également été fermées sous prétexte qu’elles avaient été financées par l’Autorité palestinienne, violant ainsi les accords d’Oslo selon le gouvernement israélien. Cela comprenait la Chambre de commerce et d’industrie arabe, créée en 1936, bien des années avant la création de l’État d’Israël, ainsi que le Conseil supérieur de l’industrie du tourisme palestinien.

Il va sans dire que ni l’Autorité palestinienne n’a soutenu l’une ou l’autre organisation au-delà des relations naturelles et historiques qui unissent les membres de la famille. Le bureau du Conseil supérieur de l’industrie du tourisme palestinien à Al-Quds a été perquisitionné et fermé, empêchant tout accès à ses fichiers, matériel promotionnel, mobilier, ordinateurs ou outils.

Le conseil supérieur a été l’un des tout premiers efforts visant à créer une plate-forme faîtière pour représenter les intérêts du développement du tourisme en Palestine. Il fonctionnait comme un comité de représentants professionnels et comptait un directeur et d’autres membres du personnel qui servaient sa stratégie et coordonnaient les activités de ses sept organisations membres actives et légalement enregistrées à l’époque. Il s’agissait de l’Arab Hotel Hotel Association, de l’Association des voyagistes, du Syndicat des guides touristiques arabes et des représentants des sociétés de transport touristique, des magasins de souvenirs, des compagnies aériennes et des restaurants. En effet, certaines de ces organisations étaient plus fortes et beaucoup plus actives que d’autres, mais l’esprit général à l’époque était alors d’aller de l’avant si nécessaire pour fournir une assistance technique aux organisations individuelles. Cette initiative a été principalement soutenue par la GIZ, la coopération allemande, qui s’appelait alors GTZ. L’un des principaux investissements de cette entreprise a été de créer le Conseil mixte de l’industrie du tourisme, qui préconise essentiellement un partenariat public-privé (PPP) entre les associations de l’industrie du tourisme et le ministère palestinien du Tourisme et des Antiquités, nouvellement créé, afin de renforcer consolider tous les efforts administratifs, organisationnels, promotionnels et professionnels investis dans l’amélioration du tourisme palestinien.

Photo de George Azar.

Mais en réalité, la décision israélienne de fermer le conseil supérieur n’a fait que réévaluer et atténuer les faiblesses héritées du processus initial. Lors de son premier tour, le conseil conjoint était dans une impasse pour diverses raisons. Les efforts investis ont toutefois conduit à une deuxième phase plus mature et plus complexe. Le manque de soutien pour les prochaines étapes a eu des conséquences néfastes sur les organisations touristiques les plus faibles. Pour l’essentiel, seuls trois d’entre eux sont devenus les futurs dirigeants de l’industrie touristique palestinienne, à savoir les associations ou syndicats qui représentent les hôtels, les voyagistes et les guides touristiques. Au cours de cette transformation, l’association de voyagistes s’est scindée en deux organisations spécialisées. La Société palestinienne des agences de voyage et de tourisme (PSTTA), qui représentait l’essentiel des activités de départ et de vente de billets, et l’Association des voyagistes réceptifs pour la Terre sainte (HLITOA) ont vu le jour. Ce dernier s’est associé aux hôtels et aux associations de guides pour créer le Conseil supérieur de l’industrie du tourisme palestinien, qui comprenait essentiellement les trois principaux représentants de l’industrie. Les restaurants touristiques n’ont pas réussi à créer un organisme pour les représenter. les compagnies aériennes ont retiré la plupart de leurs représentations du côté palestinien; la plupart des activistes des transports touristiques ont grandi pour devenir des voyagistes réceptifs à part entière et ont donc rejoint la HLITOA; et les magasins de souvenirs gardés principalement pour eux-mêmes.

L’une des réalisations les plus évidentes du conseil du tourisme a été sa capacité à maintenir des liens étroits et à unir ses efforts avec le ministère palestinien du Tourisme et des Antiquités, en particulier avec le vice-ministre puis ministre du Tourisme et des Antiquités, M. Khouloud Daibes. Ensemble, ils ont élaboré le projet de règlement intérieur de l’office du tourisme palestinien et la base de la mise à jour de la loi sur le tourisme. Après de nombreux mois de délibérations et de préparatifs, alors que les statuts du conseil du tourisme étaient prêts, le gouvernement palestinien et le cabinet du Premier ministre ont rejeté la demande de création de la plate-forme en PPP du conseil du tourisme et ont autorisé la création d’un conseil consultatif pour le ministre. Ce comité consultatif n’avait aucune autorité et aucune structure juridique ou professionnelle. Cela a simplement apporté un éclairage et un soutien au ministre et renforcé la coordination ad hoc entre les secteurs public et privé.

Construite en 1897 par Ismail Musa Al-Husseini, la Maison de l’Orient a exercé de nombreuses fonctions diplomatiques au cours des 120 dernières années.
Photo de George Azar.

Néanmoins, cette phase a produit un sous-produit intéressant. Les statuts du tourisme permettaient l’inclusion de tout secteur du tourisme pouvant représenter correctement une certaine spécialisation spécifique liée au tourisme. Cela a essentiellement ouvert les portes à la création du Réseau des organisations de tourisme expérimental palestinien (NEPTO), qui représentait l’intérêt du développement communautaire en Palestine. Le NEPTO a plaidé pour un nouveau modèle de partenariat qui appelle à une présence et une représentation plus fortes des organisations de la société civile dans les domaines du tourisme et de la préservation du patrimoine culturel. Le modèle PPCP (partenariat entre la société civile et les secteurs public et privé) a renforcé le tourisme communautaire en tant que secteur touristique vital et a encouragé les organisations concernées à devenir membre du NEPTO. Le NEPTO a rejoint le conseil consultatif du ministre du Tourisme et a par la suite mis en œuvre un certain nombre d’interventions qui ont façonné la dynamique actuelle du secteur du tourisme. Elle regroupait un certain nombre d’initiatives touristiques liées à la communauté, de groupes de tourisme alternatif, de festivals du patrimoine culturel et rural, d’organisations de commerce équitable et de produits locaux, d’associations pour la faune et l’environnement et de centres pour le patrimoine architectural. Les vingt organisations du NEPTO ont partagé la passion de travailler avec les communautés palestiniennes à travers la Palestine, mettant ainsi en lumière de nombreuses richesses oubliées et des identités micro-palestiniennes dans des destinations tristement célèbres et moins connues pouvant potentiellement fortement différencier le tourisme national. offre. Le NEPTO est devenu le premier groupe à ajouter de la valeur au tourisme palestinien et à plaider en faveur de son changement par le biais de ses stratégies fondées sur la recherche et l’innovation.

Au cours des vingt dernières années, le tourisme palestinien s’est efforcé – malgré de nombreux obstacles – de permettre aux visiteurs de vivre des expériences complètes et profondes. L’innovation et la créativité palestiniennes ont contribué à jeter les bases de la compétitivité, d’une gestion efficace et de l’internationalisme.

Pendant ce temps – et particulièrement après la visite de Sharon à Al-Aqsa et depuis le déclenchement de la deuxième Intifada jusqu’en 2010, année où le processus d’Oslo semblait s’être terminé dans l’esprit de nombreuses personnes et organisations – de profonds changements ont eu lieu qui ont affecté la forme et dynamique du tourisme. Le mur israélien autour de la ville d’Al-Qods a étouffé sa ligne de vie, fragmenté son économie et sa structure sociale et modifié sa boussole et ses aspirations. Les guerres qui ont suivi à Gaza, en particulier la guerre de 2014, ont eu un effet néfaste sur le tourisme en général et sur Al Qods en particulier. Le résultat global de cette transformation a été la perte de la moitié des hôtels palestiniens d’Al-Quds qui, incapables de supporter les dépenses élevées occasionnées par le tourisme, ont dû fermer, la plupart d’entre eux ne rouvrant jamais. Trente pour cent des magasins de la vieille ville d’Al-Quds ont également fermé leurs portes. La scène culturelle a diminué et le nombre d’événements culturels a considérablement diminué. Pendant ce temps, Bethléem et Ramallah, en particulier, ont saisi le mirage dont jouissait Al-Qods avant toutes les divisions et fragmentations imposées par Israël et la situation politique actuelle imposée à la ville. Cela a conduit à la création d’un certain nombre d’initiatives touristiques basées à Al-Quds, telles que le Cluster touristique de Jérusalem, qui met en œuvre une stratégie visant à récupérer la valeur centrale du tourisme et de la culture dans la ville et à renforcer l’identité de son héritage culturel autochtone. potentiel. Al Qods possède de nombreuses ressources et capacités qui ne sont pas utilisées dans son portefeuille touristique en particulier ni en Palestine en général.

Al-Quds (Jérusalem) est une destination unique, présente dans le cœur et l’esprit de la plupart des visiteurs bien avant leur premier voyage dans la ville. L’industrie touristique palestinienne fait preuve de créativité et de persévérance pour élargir ses capacités organisationnelles et transformer ses stratégies de gestion du tourisme à Al-Quds et ailleurs pour faire progresser la Palestine vers un avenir meilleur.

Cette approche ascendante, qui s’est traduite par la création d’un certain nombre d’initiatives en faveur du patrimoine culturel et du tourisme, a également connu des succès intéressants dans d’autres régions de la Palestine. Bethléem a un consortium actif pour améliorer le positionnement de la ville. Masar Ibrahim a créé un sentier de renommée internationale qui relie les communautés palestiniennes sur un sentier de 33 km. Parmi les autres, citons les sentiers soufis et les centres de culture locale de l’Association Rozana, qui mettent en lumière de nombreuses destinations potentielles moins connues en Palestine. D’autres idées et investissements ont suivi, tels que les centres d’interprétation et de narration dans les micro-destinations projetées ainsi que les spécialisations, le regroupement, la production locale, la protection de l’environnement et les structures locales de leadership et de gouvernance visant à favoriser la gestion des ressources et des capacités locales. Cela a mis en lumière de nombreuses destinations moins connues, telles que Arraba, Sebastiya, Deir Istiya, Bani Na’im, Battir, Rashaydeh, etc. Il a également suscité un vif intérêt dans les autres villes palestiniennes telles que Al-Khalil (Hébron), Naplouse et Jénine.

Le profil des touristes qui visitent Al-Quds a également changé ces dernières années, en partie grâce à un accès plus facile aux visas et aux autorisations d’entrée. Au cours des dix dernières années, un nombre croissant de Russes et d’autres Européens de l’Est ont visité la ville. Il y a aussi un nombre croissant de Chinois, plus d’Australiens et généralement moins d’Américains. Ce qui est intéressant, c’est la croissance du marché islamique, en particulier à Al-Qods, qui est leur principale destination. En réalité, le tourisme islamique a contribué de manière significative à la protection de nombreux établissements hôteliers ainsi que d’autres services dans et autour de la vieille ville, en leur évitant de fermer définitivement leurs portes. C’est une notion vitale à comprendre, et nous devons étudier les potentiels et les limites, en particulier du fait qu’un grand nombre de pèlerinages chrétiens a été absorbé par Bethléem. Pourtant, le tourisme islamique est encore considérablement nouveau et fragile. il a ses propres défis et doit être soigneusement géré par l’industrie du tourisme palestinien.

L’approche ascendante et la tendance à construire des destinations locales sont ce qui définira le caractère émergent du développement du tourisme dans un avenir proche. Mme Rula Maayah, l’actuelle ministre du Tourisme et des Antiquités, a soutenu les diverses initiatives communautaires en matière de tourisme et de patrimoine culturel et s’est félicitée du nombre croissant de nouvelles destinations, de la diversité, de la richesse et de la transformation du tourisme national. offre. Al-Quds est en train de réorganiser sa destination et mènera probablement une nouvelle approche de la gestion du tourisme. Le Conseil du tourisme et du patrimoine d’Al-Quds, qui regroupe toutes les organisations touristiques actives dans la ville ainsi que des représentants des secteurs de la culture, de l’éducation et des organisations communautaires, dirigera cet effort, une stratégie qui reste à évaluer et à la revue.

Raed Saadeh est cofondateur et président du pôle de tourisme de Jérusalem et cofondateur et président de l’Association Rozana pour le développement du tourisme rural, basée à Birzeit. M. Saadeh est également propriétaire et directeur général du Jerusalem Hotel, un boutique-hôtel de Jérusalem, ancien président de l’Association des hôtels arabes (palestiniens) et co-fondateur du Réseau des organisations de tourisme palestinien expérimentales ( NEPTO).