Une société vibrante Palestine avant 1948

Par: Mona Hajjar Halaby http://thisweekinpalestine.com/author/mona-hajjar-halaby/

Au siècle dernier, de nombreuses voix ont affirmé que la terre de Palestine était un désert stérile. Les peintres orientalistes, tels que David Roberts, ont représenté de petits villages agraires ruraux dispersés sur des collines rocheuses et des bergers bédouins s’occupant de leurs moutons dans des tableaux bibliques idéalisés, et des personnages historiques ont créé des mythes au service de leurs intentions coloniales.

Comme l’attestent ces photographies, la Palestine était une société dynamique dotée d’une infrastructure élaborée et sophistiquée, de chemins de fer et de ports, d’hôpitaux, d’orangeraies, d’un système éducatif avancé et de beaux hôtels particuliers. Rien n’était stérile sur la Palestine!


Gare d’Al-Lidd, 1932.

Au cours des années 1930, Al-Lidd est devenue l’un des plus importants carrefours ferroviaires du monde arabe, avec des lignes reliant Jaffa, Jérusalem et le Caire. Ancienne ville biblique, Al-Lidd était connue au XIXe siècle comme centre intermédiaire de caravanes et pour sa magnifique basilique byzantine sur la tombe de Saint-Georges. Sous la domination ottomane, c’était un centre important pour la fabrication de savon et d’huile d’olive.

Carte postale de Jaffa, représentant des pêcheurs jetant leurs filets, avec la ville en arrière-plan.

Le port de Jaffa est réputé pour être l’un des plus anciens ports du monde. C’était un centre animé pour les pêcheurs et pour l’exportation de ses légendaires oranges de Jaffa. Les ports de Jaffa et de Haïfa étaient considérés comme les principaux ports de Palestine et tous deux étaient détenus et exploités par le Gouvernement palestinien. Jaffa était la ville la plus avancée de Palestine dans le développement de ses industries commerciales, bancaires, de pêche et agricoles.

Ikram Budeyri avec son amie Margaret Donabedian lors d’un récital de piano à Swift Hall, école des amis de Ramallah, le 30 juin 1940. Source: Ikram Budeyri.

Fondée en 1869 par des quakers américains, l’école des amis de Ramallah est l’une des plus anciennes institutions éducatives en Palestine. Bon nombre de ses diplômés sont devenus des universitaires, des chercheurs, des éducateurs, des scientifiques, des artistes et des musiciens de renommée mondiale.

Intersection à Haifa

Haïfa était un port central et une plaque tournante pour le pétrole brut du Moyen-Orient. Ses raffineries ont facilité le développement rapide de la ville en tant que centre d’industrie lourde. Haïfa était également parmi les premières villes à être complètement électrifiées. En 1925, la Palestine Electric Company a inauguré la centrale électrique de Haïfa, inaugurant le début de l’industrialisation de la ville.

Le manoir d’Anis Jamal et Tabitha Ustinov à Talbiyyeh, 1928. Source: Cité dans Adnan Abdelrazek, La Renaissance architecturale arabe, 2017, p. 96.

En 1934, Anis Jamal, un homme d’affaires palestinien, a construit une belle et spacieuse demeure dans un vaste jardin à Talbiyyeh. Les fenêtres du deuxième étage étaient voûtées et une grande arche entourait l’une des entrées. Anis habitait au deuxième étage avec sa femme, Tabitha Ustinov, la tante de l’acteur Peter Ustinov et leurs deux enfants, Alexa et Alex.

Alhambra Cinema, Jaffa, 1937. Source: Bibliothèque du Congrès, American Colony Collection.

Le cinéma Alhambra a ouvert ses portes en 1937 dans un bâtiment Art déco de Jaffa, nommé d’après le célèbre palais de Grenade, en Espagne. C’était l’un des cinémas les plus grands et les plus luxueux de Palestine et était également utilisé comme théâtre, accueillant des artistes célèbres tels que Umm Kulthum, Farid al-Atrash et Leila Mourad.

L’hôpital du Dr Fuad Ismail Dajani, Jaffa, 1940.

Dr. Fuad Ismail Dajani (1890-1940) a fondé l’hôpital de Dajani en 1933 à Jaffa. Situé à proximité de la maison du Dr Dajani, il servait d’hôpital de maternité et d’hôpital chirurgical à la population locale et aux officiers britanniques.

Mona Hajjar Halaby est écrivaine et éducatrice. Elle est la créatrice du British Mandate Jerusalemites Photo Library, une page de la communauté Facebook qui publie chaque jour une photo de Jérusalem ou des habitants de Jérusalem de la fin de la période ottomane à la fin du mandat britannique. Mona est également l’un des chercheurs qui travaillent sur Jérusalem, We Are Here, un documentaire interactif qui permet aux spectateurs de visiter les rues du quartier de Katamon et des autres quartiers de Jérusalem.

Traduit par solivr de http://thisweekinpalestine.com/a-vibrant-society/

Où aller? Rejoignez la récolte des olives en Palestine

En Palestine, l’olivier est apprécié pour sa présence historique, sa valeur esthétique et sa signification symbolique, ainsi que pour son importance économique. La majeure partie du paysage rural palestinien est recouverte de terrasses en pierre parsemées d’oliviers. Certaines des fondations de ces terrasses agricoles pourraient remonter à des milliers d’années. Les Cananéens (3300-1000 av. J.-C.) sont connus pour avoir utilisé la même technique agricole. De plus, de vieilles presses à huile d’olive ont été fouillées à travers le pays, ce qui prouve l’ancien patrimoine de la région en matière de récolte des olives.

Presse à olive au musée Al Bad en Palestine

L’olivier est robuste et durable. On peut trouver de très vieux oliviers à travers la Palestine, et leurs troncs sont larges, tordus et pleins de creux spacieux. Certains affirment qu’Al-Badawi, un olivier vieux de 5 000 ans qui pousse dans le village d’Al-Walajah, est le plus ancien du monde.

La cueillette des olives

La récolte des olives (de la mi-octobre à la mi-novembre) a été l’une des saisons les plus célébrées en Palestine. Les écoliers et les étudiants reçoivent généralement un congé pour rejoindre leurs familles dans la cueillette des olives. Ensemble, ils prennent les collines et les vallées où poussent leurs oliviers. Les jeunes hommes ramassent les olives sur le sommet des arbres et les déposent ensuite pour les femmes et les enfants. Les cueilleurs chantent souvent et plaisantent, ce qui les aide à terminer leur travail difficile.

De nombreuses familles qui ont choisi un style de vie moderne et vivent dans des villes plus grandes pourraient encore posséder des terres agricoles et des champs dans leurs villages ancestraux. Ils s’y rassemblaient chaque année pour cueillir leurs olives ensemble. Cependant, les oliviers sont également présents dans les villes palestiniennes elles-mêmes. Même les citadins vivant dans des maisons modernes aiment avoir quelques oliviers dans leurs jardins. Ils se livrent également à la cueillette et au décapage de leurs olives.

Olives de Palestine

Les visiteurs en Palestine sont invités à découvrir la récolte des olives, travaillant côte à côte avec les hôtes locaux. Il faut toujours des mains supplémentaires, en particulier lorsque les terres agricoles se trouvent à proximité des colonies ou des zones militaires israéliennes. Les propriétaires n’ont souvent pas accès à leurs terres, sauf pour de très courtes périodes de Dans de telles circonstances, l’aide de bénévoles permet aux propriétaires de récolter rapidement leurs olives, empêchant ainsi les récoltes de se perdre. Les aidants sont souvent généreusement remerciés sous la forme d’un délicieux repas traditionnel.

Une fois les olives cueillies, elles sont soit décapées, soit pressées afin d’obtenir la précieuse huile d’olive – les deux font partie intégrante du régime palestinien. Autrefois, le pétrole était produit en amassant les olives dans un grand bassin en pierre pour être écrasé avec une meule généralement tournée par une mule ou un âne. Cela a donné lieu à l’énonciation populaire: les hommes a-shajar ilal-hajar, de l’arbre à la pierre (من الشجر إلى الحجر). Pour extraire encore plus d’huile, la pâte était ensuite placée dans des paniers plats empilés les uns sur les autres et pressés avec une vis lourde. Même si, avec le temps, les presses à pierre ont été modernisées et alimentées à l’électricité, la méthode traditionnelle de pressage des olives reste un processus chronophage et énergivore. De nos jours, beaucoup de gens choisissent de presser leurs olives dans des machines modernes.

Les anciennes presses animales sont pour la plupart conservées dans des musées, comme le musée Al-Bad sur la rue Al-Najajra de Bethléem.

Pour en savoir plus sur les saisons et les festivals liés aux récoltes, visitez le site Web à l’adresse www.visitpalestine.ps ou contactez le centre d’information Visit Palestine à Bethléem via info@visitpalestine.ps ou (02) 277-1992.

Article traduit par Solivr de This Week in Palestine

Ma Jérusalem – Adeeb Joudeh AL-HUSSEINI

En tant que musulman et actuel gardien des clés de l’église du Saint-Sépulcre à Jérusalem, Adeeb Joudeh Al-Husseini considère l’église comme sa deuxième demeure. Il chérit de nombreux souvenirs d’enfance agréables d’expériences vécues dans ce sanctuaire alors qu’il était escorté par son père. Ici, il a également appris la véritable signification de la coexistence entre musulmans et chrétiens, profondément ancrée dans l’histoire et la culture palestiniennes.

Adeeb Joudeh AL-HUSSEINI

L’église du Saint-Sépulcre a été construite en 333 après JC par l’empereur romain Constantin, sept ans après que sa mère, la reine Helena, avait marqué l’emplacement du Golgotha ​​lors d’une visite en Terre Sainte. L’église est considérée comme la plus ancienne et la plus sacrée du christianisme. La tradition dit aussi qu’elle a été construite sur le rocher où Jésus a été crucifié.

Bien qu’il ait passé des années à lutter et à se battre avec les Croisés, le dirigeant musulman Saladin Al-Ayoubi croyait en la coexistence entre chrétiens et musulmans. Il ne souhaitait pas interdire la Terre Sainte aux pèlerins chrétiens et, dans un esprit de tolérance, il offrait le libre passage à tous les pèlerins authentiques. Le dirigeant sage a également cherché à suivre les pas du calife Umar Ibn Al-Khattab en accordant aux chrétiens la protection de leurs églises afin qu’ils puissent vivre en paix. Il a ordonné que les clés de l’église soient conservées par la famille Joudeh Al-Husseini Al-Ghodayya, les descendants du Prophète Muhammad (PSL). À l’époque, cette famille faisait partie de la noblesse de Terre Sainte et ses membres occupaient des postes de haut rang dans la ville et ses sanctuaires, principalement la mosquée Al-Aqsa. L’idée derrière la remise des clés à Joudeh Al-Husseini était de protéger l’église contre le danger en rappelant à tout successeur qui pourrait penser à détruire l’église du fait que les nobles de Jérusalem, musulmans très influents, détiennent ses clés.

Le feu sacré du Samedi Saint

Adeeb Joudeh Al-Husseini, le conservateur actuel, est assidu à l’ouverture de l’église tous les jours à 4 heures du matin et à la fermeture à 20 heures. En plus d’être le gardien des clefs de ce saint sanctuaire, Adeeb Joudeh Al-Husseini est également le détenteur du sceau du saint tombeau. La famille met son sceau sur la cire sacrée avant que le feu sacré ne se lève le samedi saint, qui marque le début de la célébration de Pâques. La famille Joudeh Al-Husseini dispose actuellement de 165 décrets royaux qui prouvent que la garde des clés appartient à cette famille depuis plus de 800 ans.

Article traduit par Solivr de This Week In Palestine 

Nature, Culture, Aventure

La Randonnée en Palestine

Par  Suhail Hijazi

Les activités de randonnée sont devenues de plus en plus populaires comme forme de tourisme alternatif en Palestine, encourageant les voyages authentiques à travers une interaction personnelle avec l’environnement, la nature et les personnes de la Palestine. Cette tendance croissante se pratique davantage en Cisjordanie car l’occupation israélienne interdit l’accès à Gaza et empêche la plupart des Palestiniens d’atteindre toutes les zones de la Palestine historique.

Un sentier à Wadi al-Muqleq.

Des organisations comme Siraj, Rozana et Mahmiyat, pour n’en citer que quelques-unes, ont commencé à gérer des programmes qui diversifient la personnalité de la randonnée en combinant des éléments de nature, d’histoire, d’archéologie et de religion avec les sentiers. Parallèlement, des groupes et des initiatives individuels ont également invité des randonneurs locaux et internationaux à les rejoindre dans leurs expéditions pour parcourir des itinéraires déjà célèbres et découvrir de nouveaux itinéraires. Certains de ces groupes sont organisés par les membres et ne facturent pas de frais, d’autres ciblent les visiteurs étrangers et les travailleurs internationaux qui souhaitent découvrir d’autres aspects de la Palestine. Walking Palestine and Hike Palestine, par exemple, propose des programmes hebdomadaires invitant les gens à participer à des promenades dans la nature et à des activités de plein air, du lever au coucher du soleil et du coucher du soleil jusqu’à l’aube, tout en découvrant la culture et l’histoire palestiniennes.

Une vue du monastère de Mar Saba du cinquième siècle.

La diversité démographique de la Palestine et sa topographie et son climat hétérogènes, des montagnes vertes aux vallées en passant par les déserts, sont au cœur de sa beauté. Il convient parfaitement aux randonnées qui correspondent à une variété de niveaux et d’intérêts; certaines sont plus faciles, des promenades plus courtes et plus conviviales pour les familles, tandis que d’autres sont plus difficiles, les marches plus longues et exigeantes physiquement pour les randonneurs, les athlètes et ceux qui recherchent un défi. Malgré mes innombrables promenades préférées, en particulier celles qui se terminent par une baignade dans des sources d’eau froides et naturelles, comme Wadi al-Limon à Aboud, au nord-ouest de Ramallah, je voudrais partager avec vous une sélection de trois randonnées indéniablement géniales en Palestine.

Les activités de plein air et les randonnées en Palestine comprennent la natation, l’escalade, le camping, l’observation des étoiles et la dégustation d’aliments traditionnels comme le zarb (légumes et viande ou poulet cuit au feu de bois). du pain trempé dans du bouillon de poulet et de l’huile d’olive), du makloubeh (littéralement: une combinaison de légumes frits cuits dans une casserole avec du poulet et du riz et retournés sur un plateau), des produits laitiers locaux et du thé ou du café au bois de chauffage.

La première part du monastère de Mar Saba, datant du Ve siècle, jusqu’à la réserve naturelle d’Ein Fashkha et aux bassins d’eau minérale. Cette promenade désertique du sud-est de Jérusalem vous emmène le long des montagnes surplombant des vues spectaculaires sur la mer Morte et la vallée du Jourdain, et traverse les ruines de la forteresse d’Hyrcania (Khirbet Mird). La randonnée nécessite beaucoup de persévérance et de force physique car son terrain difficile, escarpé et irrégulier traverse des grottes, de petits ponts et des tours, d’anciens réservoirs d’eau et citernes, des chambres funéraires et des mosaïques byzantines.

La deuxième randonnée se déroule dans le village de Battir, site classé au patrimoine de l’UNESCO et paysage vallonné situé au sud-ouest de Jérusalem. Cette promenade verte traverse des forêts, des vignes et des oliveraies, des sites archéologiques et des villages abandonnés, des tombeaux taillés dans la roche, des ruines d’une tour cananéenne, des sources et un ancien bassin romain. Plus particulièrement, la promenade montre un système de distribution d’eau traditionnel à travers les terrasses agricoles et les canaux naturels d’irrigation par eau qui valorise sa célèbre production de jardinage. Ses terres fertiles et son abondance agricole ont fait de Battir le « Panier de légumes », avec une vallée qui mène à la mer Méditerranée. Le centre est une vieille ville charmante du point de vue esthétique, appelée le Seven Widows Quarter, qui doit son nom à l’histoire de sept veuves qui vivaient là-bas.

Wadi al-Muqleq.

Et enfin, une promenade à Wadi al-Muqleq, une vallée qui part des collines occidentales de Jérusalem et qui s’étend jusqu’à la mer Morte. Son nom, muqleq, signifie « inquiétude », en référence à l’inquiétude de tous ceux qui traversent sa nature sauvage avec la menace d’érosions fréquentes et de fortes inondations qui se produisent pendant l’hiver; des inondations qui apportent non seulement la boue et les débris, mais qui semble parfois à une autoroute! De Jérusalem à la mer Morte, le ruisseau avec sa diversité naturelle commence à 800 mètres au-dessus du niveau de la mer et descend à 400 mètres en-dessous du niveau de la mer en passant par la tombe de Moïse. Cette randonnée aventureuse traverse des montagnes de craie blanche et, même si certaines parties sont plates, d’autres parties sont des falaises abruptes, de forme presque verticale, sur lesquelles sont montés des barreaux percés dans les montagnes et qui vous montrent très peu de choses sous de vos pieds.

La randonnée a inspiré la collaboration avec des entreprises, des communautés et des coopératives palestiniennes, ce qui a modestement enrichi l’économie palestinienne. Par exemple, les familles rurales ont mis en place des initiatives de maisons d’hôtes à différents endroits des sentiers de randonnée. Ces maisons d’hôtes sont adaptées aux randonneurs et comprennent la maison d’hôtes Al-Mirdawi à Arrabeh, au sud-ouest de Jénine, et la maison d’hôtes à Auja, au nord de Jéricho, qui sert également de centre écologique. De même, les Bédouins ont établi des zones de campement telles que le site de camping Tal al-Amar à l’est de Bethléem et Arab al-Rashaydeh, au sud-est de Bethléem. En outre, des habitants de la région ont ouvert des restaurants, comme Hosh al-Yasmeen à Beit Jala, près de la piste Al-Makhrour et Al-Khirbeh à Battir, qui servent des plats traditionnels et des boissons rafraîchissantes.

Le village de Battir près de Bethléem

Dans d’autres circonstances, toute la Palestine serait propice à la randonnée, mais il y a trop de colonies israéliennes, de zones d’entraînement militaire et de barrières qui limitent les déplacements et empêchent les gens de circuler librement et de voir tout ce qui vaut la peine, et en particulier dans la zone C. Ces actions oppressives ont changé notre paysage et ont provoqué le dessèchement de nos sources d’eau, limitant notre capacité à voir toute la beauté qui était autrefois là. Malgré cela, l’Autorité palestinienne a réussi à placer des points de repère sur les sentiers et à accorder des licences aux guides de randonnée, préconisant ainsi la randonnée et en faisant une caractéristique attrayante du tourisme alternatif. Ces mesures ont non seulement augmenté les possibilités de randonnée, mais elles ont également renforcé la connaissance des randonneurs sur la politique palestinienne et leur ont appris à connaître leur société, leur patrimoine et leur économie.

Photos d’article offertes par Riziq Ghyada.

Suhail Hijazi a une bonne connaissance et une passion pour les topographies naturelles de la planète. Il a consacré beaucoup de temps depuis sa jeunesse à la découverte de la Palestine et à sa promotion aux autres. Il est un expert des sentiers palestiniens et, en 2011, il a fondé Hike Palestine, une entreprise qui propose diverses activités de plein air aux voyageurs et aux entreprises intéressés par un autre visage de la Palestine.