Ateliers d’olivier à Bethléem

Article traduit de l’anglais de This Week In Palestine

Bethléem, Capitale mondiale de Noel, se prépare déjà aux festivités de fin d’années! Des dizaines de milliers de touristes affluent quotidiennement dans la ville et des dizaines de milliers sont attendus pour le jour de Noel! 

Suite à une demande croissante de nos clients et nos fans, nous sommes heureux de vous annoncer que nous allons rajouter une nouvelle catégorie à nos produits très prochainement! Il s’agit du bois d’olivier avec une sélection d’une trentaine d’objets de grande qualité!

En Palestine, et particulièrement à Bethléem, la sculpture sur bois d’olivier est une tradition profondément enracinée. Il est dit que cet artisanat est arrivé dans la région dès le quatrième siècle, parallèlement à l’avènement du pèlerinage chrétien. Cependant, le véritable tournant du développement de l’art du bois d’olivier a eu lieu autour du XIVe siècle. C’est à cette époque que les frères franciscains ont ouvert une école à Bethléem où, en plus d’enseigner des matières théoriques, ils ont également encouragé la fabrication de produits artisanaux en tant qu’activité génératrice de revenus. Les artisans ont rapidement appris les techniques de sculpture sur bois d’olivier et ont commencé à fabriquer divers objets religieux tels que croix, chapelet, mobilier liturgique ou scènes de la Nativité. Depuis lors, les familles spécialisées dans le métier transmettent les techniques de sculpture de génération en génération, de père en fils.

Le bois d’olivier a été choisi pour les sculptures car il est relativement plus facile à travailler que d’autres bois et peut être sculpté avec de simples outils à main. Il possède également une grande variété de couleurs naturelles et de profondeurs tonales, ce qui rend chaque pièce extraordinairement unique.

Aujourd’hui, le bien-être économique d’un bon nombre de familles de Bethléem dépend encore de l’artisanat en bois d’olivier. Tous les deux ans, il est nécessaire d’élaguer les oliviers afin qu’ils produisent davantage de fruits de meilleure qualité. De nos jours, bien que certaines branches d’olivier soient fournies par des villages situés près de Bethléem, la plupart viennent des régions de Naplouse et de Tulkarem où les oliveraies sont plus abondantes.

Un morceau de bois d’olivier traverse différentes étapes et implique souvent le travail de nombreux artisans avant de prendre sa forme finale, qui est prête à être vendue. De nos jours, afin de rendre le processus plus rapide, les artisans utilisent des perceuses pour créer des contours approximatifs d’objets. Des pièces de bois sélectionnées sont associées à des figurines finies qui jouent ici le rôle de moules. La machine copie leurs formes, aidant les parties les plus difficiles et les plus fastidieuses de la sculpture. Après cela, les artisans qualifiés ajoutent manuellement des détails tels que des ornements sculptés sur des croix ou des éléments faciaux sur des figurines de crèches. Lorsque la sculpture est terminée, les articles sont poncés et polis. La dernière étape consiste à enduire les figurines de cire d’olive qui leur donne un éclat naturel. À l’heure actuelle, les articles les plus prisés sont les crèches, les croix élaborées et les décorations pour arbres de Noël. Les pièces non religieuses ont également gagné en popularité et comprennent des ustensiles de cuisine, des dessous de verre, des chameaux ou des ânes.

Certains artisans locaux ouvrent leurs espaces de travail aux visiteurs pour leur permettre de suivre les étapes du processus de production. À Bethléem, deux des célèbres ateliers sont situés dans le quartier de la vieille ville. Dans les magasins situés juste à côté des ateliers, touristes et pèlerins du monde entier achètent des souvenirs en bois traditionnels.

Les sculptures sur bois d’olivier de Palestine ont également trouvé leur chemin dans le monde entier. Certaines coopératives et entreprises se spécialisent dans l’exportation de leurs œuvres d’art vers divers sites à l’étranger. De plus, grâce aux progrès de la technologie d’aujourd’hui, les beaux objets traditionnels peuvent également être achetés en ligne. En vendant les articles sur les marchés internationaux, les artisans sont en mesure de continuer à lutter pour la préservation de leur artisanat traditionnel tout en assurant leur subsistance.

Ecoles Anciennes en Palestine

Paru en anglais dans This week in Palestine

Par: Hamdan Taha

Les premières formes d’écriture ont émergé peu à peu des représentations imagées de la nature et des activités humaines, éventuellement à des fins cultuelles, à la tenue de registres et à la comptabilisation, ce que de nombreux érudits considèrent comme une forme de proto-écriture, et enfin, les écritures picturales (telles que les hiéroglyphes écriture cunéiforme) et les premiers alphabets (tels que l’écriture proto-cananéenne, l’alphabet consonantique phénicien et l’alphabet grec qui indiquaient également des voyelles). L’invention de l’écriture nécessitait un besoin évident de l’apprendre, et l’histoire de l’homme a donc été l’avènement d’un nouveau métier: l’enseignement. La Palestine et la Mésopotamie ont été parmi les premiers lieux d’exposition de cette compétence émergente, comme en témoignent les preuves archéologiques, épigraphiques et philologiques. Les premières sources incluent les notes écrites par un enseignant inconnu à un élève sumérien sous la forme d’un dialogue qui décrit les procédures quotidiennes à la House of Tablets en Irak. Dans une autre source, un enseignant cananéen d’une école du site archéologique de Tell Balata, près de Naplouse, demande son salaire dans une lettre datée de 1400 av. Et comme en Irak, de nombreux exercices d’entraînement écrits par des élèves de cette première école ont été retrouvés.


Tell Balata près de Naplouse

Tell Balata * 1 présente un centre urbain cananéen, identifié avec l’ancien Shikmu (Sichem) sur la base de preuves indirectes, aucun document historique n’ayant été trouvé sur place qui corroborerait cette identification. Le site a été habité il y a 6000 ans et a atteint son apogée à l’âge du bronze moyen (environ 2500-2000 av. J.-C.), lorsque son mur cyclopéen, ses portes monumentales, son temple fort et ses quartiers domestiques ont été construits. À la fin de l’âge du bronze, Labaya devint roi de Shikmu. Il a reconstruit la ville qui a prospéré pendant cette période, comme en témoigne sa culture matérielle. Les tablettes cunéiformes datent de cette période de l’histoire urbaine de la ville qui, au premier siècle avant notre ère, fut abandonnée jusqu’à la construction d’une nouvelle ville, Naplouse (Neapolis) à l’époque romaine. Le village de Balata a été construit à la période médiévale le long de la limite sud de l’ancien tell et a été habité de manière continue jusqu’à nos jours, héritant de l’héritage de l’ancien tell. Il convient de noter que le sanctuaire de la tombe de Joseph (Maqam Nabi Yusuf) a été utilisé dans les années 1930 comme une école par le village de Balata, portant les derniers vestiges d’un système éducatif antique en Palestine qui utilisait des sites religieux pour diverses activités, dont l’enseignement.

Écriture sur tablette d’argile.

Il semble que la première forme d’école soit apparue avec l’avènement de l’écriture dans l’ancienne Mésopotamie, au début du troisième millénaire avant notre ère. Nous savons tous combien de temps il faut à une personne pour apprendre à écrire sa première phrase correcte et nous pouvons supposer en toute sécurité que par le passé, les personnes rencontraient des difficultés similaires. Même si les informations sur les premières expériences d’apprentissage et d’enseignement sont rares, certaines sources peuvent nous donner une idée des premières écoles et des premiers enseignants. Les Sumériens appelaient une école edubba, ce qui dans leur langue akkadienne désignait la maison des tablettes cunéiformes, ce qui est l’équivalent de Beit Dibi. L’étudiant était connu comme le fils de la Maison des tablettes. Le nom de l’école est clairement dérivé des tablettes d’argile et indique que celles-ci ont été utilisées pour l’écriture. Madares al-Kuttab faisait écho à de telles écoles dans la société palestinienne traditionnelle, qui utilisait des tablettes en bois avant l’apparition des écoles modernes à la fin de la domination ottomane en Palestine.
Les archéologues en Irak ont ​​trouvé un grand nombre de tablettes d’exercice. Il semble qu’à l’origine, les écoles fussent l’une des extensions du temple, centre administratif et économique de l’époque. Ce phénomène était également évident en Palestine, où l’enseignement était associé aux mosquées, aux églises et aux sanctuaires et institutions religieux. Des tablettes d’argile ont également été trouvées dans des palais et des habitations privées, ce qui indique l’existence d’une forme d’enseignement privé. En outre, et depuis le début du deuxième millénaire avant notre ère, les écoles sont devenues des institutions indépendantes, semblables à celles du système scolaire de Kattatib qui était populaire en Palestine avant l’émergence des écoles modernes.

École à Maqam Nabi Yusef (Tombeau de Joseph) (BöhlPal.1931.47).

Des sources indiquent en outre que, par le passé, les enfants allaient à l’école à l’âge de six ans, comme la coutume dans nos écoles aujourd’hui. »2 Mais à cette époque, les élèves devaient mémoriser des centaines de signes (plus de 1200 d’entre eux) au lieu des vingt lettres de l’alphabet utilisées dans les langues arabe ou anglaise d’aujourd’hui. Dans certaines de ces écoles, des bassins ont été trouvés, et on peut supposer que les élèves de l’ancien Irak devaient aussi apprendre à préparer des tablettes d’argile pour l’écriture, qui étaient utilisées comme les cahiers ou les tablettes modernes de nos jours. En Egypte et en Palestine, des fragments de papyrus, de cuir et d’argile ont été utilisés pour l’écriture; il va sans dire que le papier n’était pas connu à l’époque. Les stylos en Irak étaient faits de canne et avaient une tête en forme de clou ou de vis. L’écriture a été faite en appuyant sur la plume sur l’argile molle, raison pour laquelle les philologues ont appelé le script résultant cunéiforme. Les élèves devaient apprendre les techniques de base pour préparer leurs tablettes et stylos en argile avant de commencer à apprendre à écrire les signes. Les tablettes de formation récupérées montrent clairement que les élèves du primaire pratiquent les signes individuels, tandis que les élèves les plus avancés écrivent des phrases simples et des listes de concepts et de noms. Les étudiants avancés ont copié des textes plus longs et complexes avant de procéder à la copie de textes classiques et de passages littéraires. L’ensemble du processus s’est déroulé sous la supervision d’un enseignant, qui a vérifié et corrigé les textes avant de les retourner à ses élèves. Des tablettes d’argile portant les scripts de l’élève et du professeur ont été trouvées.
Un tel enseignement a nécessité plusieurs années de scolarité et on peut imaginer les difficultés liées à l’apprentissage de tant de signes. Finalement, les étudiants ont commencé à travailler comme écrivains dans les secteurs économique et administratif. Cependant, l’éducation ne se limitait pas à l’écriture mais à d’autres connaissances essentielles telles que les mathématiques, la musique et la danse.

L’enseignement est l’une des anciennes professions en Palestine, comme le montrent ces écrits cunéiformes. Le texte du professeur de Tell Balata constitue une preuve historique littéraire unique des écoles en Palestine il y a 3 500 ans. Il met en lumière la vie culturelle à l’époque cananéenne et montre les similitudes frappantes entre les écoles anciennes et modernes en ce qui concerne le système éducatif, le matériel enseigné, la crainte d’être en retard à l’école et les retards de paiement. L’enseignement n’était probablement pas la profession la plus privilégiée financièrement, mais c’était à coup sûr l’une des professions les plus honorables de l’histoire.

Tablette de la journée scolaire (Samuel Noah Kramer,
Journées scolaires: une composition sumérienne).

Journal d’un élève sumérien
On peut trouver des notes destinées à un élève sumérien sous la forme d’un dialogue, écrit par un enseignant inconnu sous la forme d’un journal intime d’un élève de la Maison des tablettes. Les similitudes frappantes entre les implications psychologiques de ce texte ancien et la réalité de l’école moderne sont surprenantes. Le texte suivant a été traduit par Kramer. * 3

  • O fils de la Tablet House, où es-tu parti des premiers jours?
  • Je suis allé à la Tablet House.
  • Qu’as-tu fait dans la Tablet House?
  • J’ai récité ma tablette, j’ai mangé mon déjeuner, puis j’ai préparé ma nouvelle tablette et l’ai installée, l’ai écrite, l’ai terminée et l’après-midi, elles m’ont assigné des devoirs.
    Je suis revenu ce que j’ai écrit.
    Lorsque la Tablet House a été renvoyée, je suis rentrée chez moi, je suis entrée dans la maison et j’ai trouvé mon père assis là.
    J’ai informé mon père de mes devoirs, puis lui ai récité ma tablette et mon père était ravi…
    Le lendemain, je me suis levé tôt, j’ai regardé ma mère et lui ai dit:
    Donne-moi mon déjeuner, ma mère m’a donné deux rouleaux et je suis allé à l’école.
    Dans la Tablet House, le garde m’a dit:
    Pourquoi es-tu en retard?
    J’ai eu peur et mon cœur battait.
    Puis je suis apparu devant mon professeur et j’ai fait une révérence respectueuse.

Lettre d’un enseignant cananéen
À Tell Balata, deux tablettes cunéiformes ont été trouvées par Ernest Sellin et Franz M. Bohl en 1926. Elles datent de l’âge du bronze tardif (vers 1400 avant JC). Une tablette incomplète contient une liste de noms personnels et la seconde, une tablette complète, est une lettre d’un enseignant au prince de Shikmu. Les tablettes ont été lues et publiées par l’assyriologue hollandais Bohl et plus tard commentées par l’archéologue biblique américain W. Albright. * 4 C’est une lettre d’un homme qui a probablement dirigé une école adressa sa lettre au prince de Shikmu. Il est intéressant de noter que malgré le retard dans le paiement des frais de scolarité, l’enseignant a continué à s’acquitter de sa tâche d’enseigner à ses élèves. Les frais comprenaient des biens tels que les céréales et le pétrole, similaires à ceux du système éducatif traditionnel palestinien Dar al-Kuttab.
Jusqu’à Birashshenu
Dire:
Ainsi Baniti (Ashirate)
Il y a trois ans, tu m’as fait payer
N’y a-t-il ni grain ni huile ni vin
Quelle est mon offense que tu n’as pas payé
Les enfants qui sont avec moi
Continuer à apprendre
Leur père et mère
Tous les jours
Suis-je
(……………… Interruption dans le texte)
À présent
Peu importe
À la disposition de mon -toi à moi
Et laisse-moi m’informer

Tablette de l’enseignant de Balata (Sellin1926).
  • 1 Pour plus d’informations sur ce site, veuillez consulter le Guide archéologique Tell Balata, publié par le Ministère palestinien du tourisme et de l’antiquité à l’adresse http://unesdoc.unesco.org/images/0023/002319/231930f.pdf.
  • 2 Samuel Noah Kramer, L’histoire commence à Sumer: Trente-neuf premières dans l’histoire enregistrée, University of Pennsylvania Press, 1981.
  • 3 Disponible sur https://cdli.ucla.edu/cdlitablet/showcase, pour plus de détails, visitez https://goo.gl/LSRDUL
  • 4 William F. Albright, «Un enseignant à un homme de Sichem vers 1400 av. J.-C.», Bulletin des écoles américaines de recherches orientales, n ° 86 (avril 1942), pp 2831

Dr. Hamdan Taha est chercheur indépendant et ancien sous-ministre du ministère du Tourisme et des Antiquités. Il a été directeur général du Département des antiquités et du patrimoine culturel de 1995 à 2013. Il est l’auteur d’une série de livres ainsi que de nombreux rapports de terrain et articles scientifiques.

Une société vibrante Palestine avant 1948

Par: Mona Hajjar Halaby http://thisweekinpalestine.com/author/mona-hajjar-halaby/

Au siècle dernier, de nombreuses voix ont affirmé que la terre de Palestine était un désert stérile. Les peintres orientalistes, tels que David Roberts, ont représenté de petits villages agraires ruraux dispersés sur des collines rocheuses et des bergers bédouins s’occupant de leurs moutons dans des tableaux bibliques idéalisés, et des personnages historiques ont créé des mythes au service de leurs intentions coloniales.

Comme l’attestent ces photographies, la Palestine était une société dynamique dotée d’une infrastructure élaborée et sophistiquée, de chemins de fer et de ports, d’hôpitaux, d’orangeraies, d’un système éducatif avancé et de beaux hôtels particuliers. Rien n’était stérile sur la Palestine!


Gare d’Al-Lidd, 1932.

Au cours des années 1930, Al-Lidd est devenue l’un des plus importants carrefours ferroviaires du monde arabe, avec des lignes reliant Jaffa, Jérusalem et le Caire. Ancienne ville biblique, Al-Lidd était connue au XIXe siècle comme centre intermédiaire de caravanes et pour sa magnifique basilique byzantine sur la tombe de Saint-Georges. Sous la domination ottomane, c’était un centre important pour la fabrication de savon et d’huile d’olive.

Carte postale de Jaffa, représentant des pêcheurs jetant leurs filets, avec la ville en arrière-plan.

Le port de Jaffa est réputé pour être l’un des plus anciens ports du monde. C’était un centre animé pour les pêcheurs et pour l’exportation de ses légendaires oranges de Jaffa. Les ports de Jaffa et de Haïfa étaient considérés comme les principaux ports de Palestine et tous deux étaient détenus et exploités par le Gouvernement palestinien. Jaffa était la ville la plus avancée de Palestine dans le développement de ses industries commerciales, bancaires, de pêche et agricoles.

Ikram Budeyri avec son amie Margaret Donabedian lors d’un récital de piano à Swift Hall, école des amis de Ramallah, le 30 juin 1940. Source: Ikram Budeyri.

Fondée en 1869 par des quakers américains, l’école des amis de Ramallah est l’une des plus anciennes institutions éducatives en Palestine. Bon nombre de ses diplômés sont devenus des universitaires, des chercheurs, des éducateurs, des scientifiques, des artistes et des musiciens de renommée mondiale.

Intersection à Haifa

Haïfa était un port central et une plaque tournante pour le pétrole brut du Moyen-Orient. Ses raffineries ont facilité le développement rapide de la ville en tant que centre d’industrie lourde. Haïfa était également parmi les premières villes à être complètement électrifiées. En 1925, la Palestine Electric Company a inauguré la centrale électrique de Haïfa, inaugurant le début de l’industrialisation de la ville.

Le manoir d’Anis Jamal et Tabitha Ustinov à Talbiyyeh, 1928. Source: Cité dans Adnan Abdelrazek, La Renaissance architecturale arabe, 2017, p. 96.

En 1934, Anis Jamal, un homme d’affaires palestinien, a construit une belle et spacieuse demeure dans un vaste jardin à Talbiyyeh. Les fenêtres du deuxième étage étaient voûtées et une grande arche entourait l’une des entrées. Anis habitait au deuxième étage avec sa femme, Tabitha Ustinov, la tante de l’acteur Peter Ustinov et leurs deux enfants, Alexa et Alex.

Alhambra Cinema, Jaffa, 1937. Source: Bibliothèque du Congrès, American Colony Collection.

Le cinéma Alhambra a ouvert ses portes en 1937 dans un bâtiment Art déco de Jaffa, nommé d’après le célèbre palais de Grenade, en Espagne. C’était l’un des cinémas les plus grands et les plus luxueux de Palestine et était également utilisé comme théâtre, accueillant des artistes célèbres tels que Umm Kulthum, Farid al-Atrash et Leila Mourad.

L’hôpital du Dr Fuad Ismail Dajani, Jaffa, 1940.

Dr. Fuad Ismail Dajani (1890-1940) a fondé l’hôpital de Dajani en 1933 à Jaffa. Situé à proximité de la maison du Dr Dajani, il servait d’hôpital de maternité et d’hôpital chirurgical à la population locale et aux officiers britanniques.

Mona Hajjar Halaby est écrivaine et éducatrice. Elle est la créatrice du British Mandate Jerusalemites Photo Library, une page de la communauté Facebook qui publie chaque jour une photo de Jérusalem ou des habitants de Jérusalem de la fin de la période ottomane à la fin du mandat britannique. Mona est également l’un des chercheurs qui travaillent sur Jérusalem, We Are Here, un documentaire interactif qui permet aux spectateurs de visiter les rues du quartier de Katamon et des autres quartiers de Jérusalem.

Traduit par solivr de http://thisweekinpalestine.com/a-vibrant-society/

Où aller? Rejoignez la récolte des olives en Palestine

En Palestine, l’olivier est apprécié pour sa présence historique, sa valeur esthétique et sa signification symbolique, ainsi que pour son importance économique. La majeure partie du paysage rural palestinien est recouverte de terrasses en pierre parsemées d’oliviers. Certaines des fondations de ces terrasses agricoles pourraient remonter à des milliers d’années. Les Cananéens (3300-1000 av. J.-C.) sont connus pour avoir utilisé la même technique agricole. De plus, de vieilles presses à huile d’olive ont été fouillées à travers le pays, ce qui prouve l’ancien patrimoine de la région en matière de récolte des olives.

Presse à olive au musée Al Bad en Palestine

L’olivier est robuste et durable. On peut trouver de très vieux oliviers à travers la Palestine, et leurs troncs sont larges, tordus et pleins de creux spacieux. Certains affirment qu’Al-Badawi, un olivier vieux de 5 000 ans qui pousse dans le village d’Al-Walajah, est le plus ancien du monde.

La cueillette des olives

La récolte des olives (de la mi-octobre à la mi-novembre) a été l’une des saisons les plus célébrées en Palestine. Les écoliers et les étudiants reçoivent généralement un congé pour rejoindre leurs familles dans la cueillette des olives. Ensemble, ils prennent les collines et les vallées où poussent leurs oliviers. Les jeunes hommes ramassent les olives sur le sommet des arbres et les déposent ensuite pour les femmes et les enfants. Les cueilleurs chantent souvent et plaisantent, ce qui les aide à terminer leur travail difficile.

De nombreuses familles qui ont choisi un style de vie moderne et vivent dans des villes plus grandes pourraient encore posséder des terres agricoles et des champs dans leurs villages ancestraux. Ils s’y rassemblaient chaque année pour cueillir leurs olives ensemble. Cependant, les oliviers sont également présents dans les villes palestiniennes elles-mêmes. Même les citadins vivant dans des maisons modernes aiment avoir quelques oliviers dans leurs jardins. Ils se livrent également à la cueillette et au décapage de leurs olives.

Olives de Palestine

Les visiteurs en Palestine sont invités à découvrir la récolte des olives, travaillant côte à côte avec les hôtes locaux. Il faut toujours des mains supplémentaires, en particulier lorsque les terres agricoles se trouvent à proximité des colonies ou des zones militaires israéliennes. Les propriétaires n’ont souvent pas accès à leurs terres, sauf pour de très courtes périodes de Dans de telles circonstances, l’aide de bénévoles permet aux propriétaires de récolter rapidement leurs olives, empêchant ainsi les récoltes de se perdre. Les aidants sont souvent généreusement remerciés sous la forme d’un délicieux repas traditionnel.

Une fois les olives cueillies, elles sont soit décapées, soit pressées afin d’obtenir la précieuse huile d’olive – les deux font partie intégrante du régime palestinien. Autrefois, le pétrole était produit en amassant les olives dans un grand bassin en pierre pour être écrasé avec une meule généralement tournée par une mule ou un âne. Cela a donné lieu à l’énonciation populaire: les hommes a-shajar ilal-hajar, de l’arbre à la pierre (من الشجر إلى الحجر). Pour extraire encore plus d’huile, la pâte était ensuite placée dans des paniers plats empilés les uns sur les autres et pressés avec une vis lourde. Même si, avec le temps, les presses à pierre ont été modernisées et alimentées à l’électricité, la méthode traditionnelle de pressage des olives reste un processus chronophage et énergivore. De nos jours, beaucoup de gens choisissent de presser leurs olives dans des machines modernes.

Les anciennes presses animales sont pour la plupart conservées dans des musées, comme le musée Al-Bad sur la rue Al-Najajra de Bethléem.

Pour en savoir plus sur les saisons et les festivals liés aux récoltes, visitez le site Web à l’adresse www.visitpalestine.ps ou contactez le centre d’information Visit Palestine à Bethléem via info@visitpalestine.ps ou (02) 277-1992.

Article traduit par Solivr de This Week in Palestine